Kaukaloon palannut Björninen: Tässä on vielä seitsemän ottelua aikaa kehittää peliä

Jo ennen viimeistä keskinäistä tämän kauden Hämeen herruuden nimiinsä kuitannut Pelicans luistelee perjantaina HPK:n vieraaksi. Pitkään pudotuspelipaikkaa jahdanneen HPK:n haaveet kevään peleistä kokivat tiistaina ratkaisevan tuntuisen takaiskun, ja myös Pelicans ajautui kauemmas kuuden joukosta. Tositoimiin palannut Hannes Björninen mielii puolestaan nopeasti takaisin huippuiskuun.
<p>Pelicans kuittaa Hämeen herruudesta 5000 euron arvoisen shekin juniorityöhönsä. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Pelicans kuittaa Hämeen herruudesta 5000 euron arvoisen shekin juniorityöhönsä. (Kuva: Tomi Natri)

Liigan runkosarjaa on jäljellä enää seitsemän kierrosta, kun Pelicansin bussi kurvaa viikon keskimmäisessä ottelussa Hämeenlinnaan. Tiistaina Lukkoa vastaan ensimmäisen kamppailunsa kuukauteen pelannut Pelicansin Hannes Björninen sanoo aistineensa ratkaisupelien lähenemisen myös kaukalon tasolla.

- Kaikki pelit merkitsevät ja kamppailut kovenevat koko ajan. Jokainen tietää, missä vaiheessa kautta mennään. Vaatimustaso on kova, sillä jokaisen joukkueen peli on kehittynyt.

Ennen tammikuun JYP-ottelussa tullutta vammaa Björninen (34, 8+6) oli laukonut neljään peliin kolme maalia. Tehovireeseen palaaminen voi ottaa aikansa, mutta hyökkääjän paluu on kullanarvoinen asia ohuella sentterikalustolla operoivalle Pelicansille.

- Toivottavasti se ei vie kovin kauaa. On tietysti aina vaikeaa palata muutamankin viikon poissaolon jälkeen. Täytyy ensin keskittyä perusasioihin ja saada niiden kautta voimaa ja sellaista positiivista mieltä itselle.

Björnisen paluuottelu meni penkin alle Pelicansin laadukkaasta peliin lähdöstä huolimatta. Lukko pääsi avauserän lopussa lahjamaalilla 1-0-johtoon, eikä Pelicans tästä enää toipunut. Isäntien tappio kirjattiin lukemin 1-4.

- Ensimmäinen erä oli siinä pelissä meidän parasta antia. Sen jälkeen ei pelattu parhaalla mahdollisella tavalla. Siitä täytyy pystyä parantamaan paljon perjantaina. Otetaan Lukko-pelistä alun hyvä moodi päälle, lahtelaisten varakapteeni summaa.

Puolustuspeli arvossa arvaamattomassa

Tilastokummajainen toisti itseään jälleen tiistaina. Pelicans on noussut tällä kaudella vain yhteen kolmen pisteen voittoon vastustajan tehdessä avausmaalin.

- En ollutkaan kuullut tuosta. Sen voi ajatella millä tavalla tahansa. Meidän pitäisi pystyä ehjempiin 60-minuuttisiin. Pelin tasoa pitäisi pystyä nostamaan erä erältä.

Björninen seurasi katsomosta käsin joukkueensa edesottamuksia analyyttisella silmällä. Hän kaipaa puolustuspeliin edelleen lisää tiiveyttä, vaikka ennen Lukko-taistoa Pelicansin verkkoon oli lauottu neljässä pelissä vain seitsemän kiekkoa.

- Jätkillä oli hyvä meininki päällä varsinkin viime viikolla. Pelimme on kehittynyt koko ajan, mutta tässä on vielä seitsemän peliä aikaa kehittää sitä lisää. Se on nähty joka vuosi, että puolustuspeli nousee keväällä arvoon arvaamattomaan.

- Erikoistilanteissa, etenkin ylivoimassa on tietysti vielä petrattavaa, mutta sekin tulee sieltä, kun muu peli on mallillaan, Björninen jatkoi.

Riittääkö oranssipaidoilla uskoa?

Tammikuussa pitkässä voittoputkessa pyyhältänyt HPK näytti vielä edellisen Pelicans-kohtaamisen jälkeen kirivän kymppisakin kiinni kukistettuaan turkoosimiehistön Tallinnassa voittolaukauksilla 4-3. Tallinnan jälkeen HPK on ollut tulessa seitsemän kertaa ja voittanut näistä vain kaksi. Sarjasijoitus on valahtanut neljänneksi viimeiseksi, ja piste-ero ottelun enemmän pelanneeseen Ässiin (10.) on jo 10 pistettä. Pudotuspelikevät Hämeenlinnassa vaatisi tällä hetkellä ihmettä.

- Kova joukkue tulee vastaan, kuten Tallinnassa nähtiin. Siellä on varmasti taisteluhenki päällä, siitä ei ole epäilystäkään.

Sarjatilanne on kinkkinen myös kuudenneksi tähtäävän Pelicansin kannalta. Tappio päävastustaja Lukolle jätti lahtelaiset jo seitsemän pisteen päähän kuudenneksi nousseesta SaiPasta. Kävi Hämeenlinnassa miten tahansa, Pelicans on tämän kauden Hämeen herra sarjapisteiden mentyä kolmessa kamppailussa lahtelaisille 7-2. Pelicans pääsee perjantaina kuittaamaan pokaalin lisäksi 5000 euron arvoisen shekin juniorityöhönsä.

Katseet kiinnittyvät Hämeenlinnan illassa joukkueiden kultakypäriin. Liigan pistepörssin 13. sijalta löytyvä HPK:n Oula Palve (48, 12+30=42) viimeisteli tammikuun 12 otteluun 19 tehopistettä, mutta helmikuun kuudessa pelissä tilille on napsahtanut vain kaksi syöttömerkintää. Meno on ollut alavireistä niin ikään Pelicansin Iikka Kangasniemellä (50, 17+18=35), joka on jäänyt pisteittä nyt kuudessa pelissä putkeen. On selvää, että Pelicans tarvitsee Kangasniemeltä tuottavampia edesottamuksia kevään karkeloissa.

HPK – Pelicans perjantaina 16.2. Ritari-areenalla klo 18.30.

Aleksi Salonen