Björninen palaa kaukaloon kauden viimeisessä kotipelissä - ”Vaikeaa on ollut katsoa sivusta”

Pelicans saa kapteeninsa takaisin kauden päättäviin SaiPa-otteluihin.
<p>Hannes Björninen kantaa Pelicansin kultakypärää torstaina. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

Hannes Björninen kantaa Pelicansin kultakypärää torstaina. (Kuva: Tomi Natri)

Lahtelaishyökkääjä Hannes Björninen on ollut sivussa tositoimista 18. tammikuuta pelatusta Ilves-Pelicans-ottelusta asti, jolloin hän joutui jättämään kentän kesken pelin. Kuntoutus sujui hyvin, ja Björninen on valmis hyppäämään kaukaloon, kun Pelicans päättää torstaina kotipelikautensa SaiPaa vastaan. Kauden viimeinen kamppailu käydään lauantaina Lappeenrannassa.

- Kiva päästä taas pelaamaan. Vaikeaa on ollut loukkaantuneena katsoa pelejä sivusta. Aina sitä mieluummin tuolla kaukalossa viilettää, Björninen sanoo.

Björniseltä meni kevätkaudesta sivu suun 17 peliä. Ilman kapteeniaan Pelicans poistui kaukalosta voittajana vain neljästi. Kahdeksanviikkoiseen mahtui myös loppukauden kuluja keventäneet pelaajamyynnit, jotka nuorensivat rajusti lahtelaisten ryhmää.

- Kuten kaikki tiedämme, kausi ei ollut sellainen kuin olisimme halunneet. Nuoret ovat kuitenkin tulleet sisään hyvin ennakkoluulottomasti, Björninen kehaisee.

Pelicans on taistellut nuorella nipullaan miehekkäästi, vaikka tuloksenteko on ollutkin vaikeaa. Lahtelaisleirissä halutaan tuoda torstaina kotiyleisölle pientä lohtua vaikean kauden päätepysäkillä. Björninen saa paluuottelussaan päähänsä Pelicansin kultakypärän viimeisteltyään 38 ottelussa tehot 11+17=28.

- Tuossa kun on nyt hävitty monta putkeen, niin tappioputken päättämistä lähdetään tietysti metsästämään. Haluan nähdä myös sellaista ammattiylpeyttä, että pystyttäisiin pelaamaan tuloksesta ja antamaan kotiyleisölle voitto viimeisestä pelistä.

Viikonloppuna tulee päätökseen yksi upea Pelicans-ura, kun seuran huoltaja Reijo Loukiainen, 72, siirtyy ansaituille eläkepäiville. Björninen toivoo lahtelaisyleisön tulevan sankoin joukoin kunnioittamaan ”Rekun” ansiokasta uraa.

- Rekku on tehnyt mahtavan päivätyön niin lahtelaisen kiekkoilun kuin koko kiekkoilevan Suomen eteen. Ura on upea ja se arvostus, mitä hän saa, on täysin ansaittua. Kaikkien pitää ymmärtää se työmäärä, mitä hän on tehnyt seuran eteen. Nyt Rekku pääsee sitten viettämään eläkepäiviä, niin mikäs hänelle sen parempaa.

Kauden viimeinen kotiottelu Pelicans – SaiPa torstaina 12.3. Isku Areenalla klo 18.30! Liput edullisimmin ennakkoon tästä.

Aleksi Salonen