Turun-ryöstö oli henkisestikin iso – seuraavan testin tarjoaa JYP: ”Kotikaukaloon pitää saada vauhdikas peli-ilme”

Pelicans saa lauantaina runkosarjan kolmanneksi viimeiseen kotiotteluunsa vieraakseen JYPin.
<p>Hannes Björninen on kohentanut piste-ennätystään jo viidellä täpällä. Kauden tämänhetkinen saldo on 11+18=29. (Kuva: Mikko Pylkkö)<br></p>

Hannes Björninen on kohentanut piste-ennätystään jo viidellä täpällä. Kauden tämänhetkinen saldo on 11+18=29. (Kuva: Mikko Pylkkö)

Pelicans hyvästeli keskiviikkona vieraspelien tappioputkensa kukistamalla Turussa TPS:n voittoluvuin 6-3. Kolme pistettä tuli enemmän kuin tarpeeseen, sillä Pelicans (4.), Lukko (5.), HIFK (6.), HPK (7.) ja Ilves (8.) ovat vain kolmen pisteen sisällä toisistaan ennen runkosarjan viimeistä kuutta kierrosta.

Lauantaina Isku Areenalle saapuva JYP (10.) pelasi lauantaina kotonaan Tapparaa vastaan pitkän kaavan mukaan, joten Pelicansilla on lepoetu puolellaan tuikitärkeässä koitoksessa. Isäntien miehistössä nähdään ottelussa uutta väriä Miro Keskitalon debytoidessa lahtelaispuolustuksessa. Pelicansin kapteeni Hannes Björninen toivoo halliin runsaslukuista yleisöä runkosarjan viimeiseen lauantaikotimatsiin.

Hanu, keskiviikkona Turussa pelin sisällä tapahtui paljon. Joukkue osoitti, että usko pysyi lujana, vaikka vastustaja tuli toisessa erässä kahden maalin takaa tasoihin.

- Eihän se missään nimessä ole huono tilanne olla kahden erän jälkeen tasoissa varsinkaan vieraskentällä. Luotto omaan tekemiseen oli korkealla, parannettiin peliä ja saatiin tulos. Se oli myös henkisesti tärkeää, että kun jaksettiin pysyä kärsivällisenä, niin palkinto odotti lopussa.

Kuinka vapauttava voitto oli varsinkin, kun se tuli pitkästä aikaa vieraskaukalossa?

- Voitot ovat aina tärkeitä. Etenkin tässä vaiheessa, kun runkosarja vetelee viimeisiään ja edessä on loppuhuipennus. Mutta nyt katseet on suunnattu taas eteenpäin. Lauantaina edessä on jälleen iso koitos.

Miten arvioisit joukkueen iskukyvyn runkosarjan kliimaksin alla?

- Se on oikein hyvä. En ole nähnyt iskukyvyssä muutoksia missään vaiheessa kautta. Niin kuin sanoin, meidän pitää olla edelleen kärsivällinen peliä kohtaan ja ratkoa, kun on paikka. Pitää luottaa siihen samaan sapluunaan ja tekemiseen, millä on pelattu koko kausi ja saatu myös kehitettyä peliä.

Aiemmista keskinäisistä JYP voitti (2-1 ja 6-2) molemmat kotipelinsä. Vastaavasti Pelicans jätti marraskuussa JYPin Lahdessa tyhjin käsin 3-1-voitolla. Millainen ryhmä lauantaina luistelee vastaan?

- JYP on parantanut paljon peliään ja ollut voittoisa viime aikoina. Vaarallinen ryhmä, jossa on paljon kokeneita pelaajia, mutta siellä on kuitenkin taitotaso korkea. Meidän pitää saada kotikaukaloon vauhdikas peli-ilme, olla aktiivisia ja nopeita heti alusta lähtien.

Kamppailu on Pelicansille viikon toinen, JYPille kolmas. Lepoetu olisi tärkeää pystyä hyödyntämään.

- Kyllä. Tullaan taas kotikentälle. Tietynlaisen yksinkertaisuuden pitää jatkua. Aktiivisuus ja nopeus ovat olleet meidän vahvuus läpi kauden, ja sillä tiellä yritetään jatkaa.

Pelicansista peräti 10 pelaajaa, sinä mukaan lukien, on tehnyt tällä kaudella jo oman piste-ennätyksensä. Mitä asioita näet sen taustalla, että jopa puolet joukkueesta pelaa uransa parasta jääkiekkoaan?

- Kehityskaari on korkealla. Siitä puhuttiin jo ennen kauden alkua, että pelaajien täytyy ottaa ne kehitysstepit, jotta joukkue voi menestyä. Sitä kautta kun pelataan joukkueena hyvin, niin yksilöt nousevat. Korostan myös edelleen sitä, että yksilöiden täytyy nousta esiin, että joukkue pärjää paremmin.

Iskulla on käynyt tällä kaudella yleisöä keskiarvollisesti 3940 katsojaa peliä kohden. Se on varmasti ilahduttanut myös joukkuetta, kuinka hyvin lahtelaiset ovat löytäneet hallille.

- On ollut oikein hienoa nähdä, että katsojia on riittänyt. Toivottavasti tahti vain kiihtyy siellä katsomonkin puolella ja jengi löytää vieläkin enemmän hallille, kun pelit kovenevat kevättä kohti.

- Kotikaukalo on meille iso voimavara, ja kotiyleisön tuki on meille tärkeää. Toivottavasti saadaan hallille paljon väkeä, sillä nyt on runkosarjan viimeinen lauantaikotipeli.

Pelicans – JYP lauantaina 3.3. Isku Areenalla klo 17!

Aleksi Salonen