Arki koittaa Lahdessa torstaina – Pelicansilla vastassa alamäkeen ajautunut TPS

Viikonlopun Tallinna-spektaakkelista palautunut Pelicans palaa torstaina kotimaan kamaralle kotiottelussa Turun Palloseuraa vastaan. Isku Areenalla helmikuun ensimmäisessä taistossa kohtaa kaksi alavireistä joukkuetta, jotka molemmat kaipaavat sarjapisteitä kurssinsa kääntämiseksi.
<p>TPS oli lokakuussa Lahdessa parempi numeroin 1-4. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

TPS oli lokakuussa Lahdessa parempi numeroin 1-4. (Kuva: Tomi Natri)

Viime lauantaina Tallinnassa kiekkoiltu Pelicansin ja HPK:n välinen historian ensimmäinen virallinen ulkomailla pelattu Liiga-ottelu ei jättänyt ketään kylmäksi. Tondiraba Areena tarjosi onnistuneelle tapahtumalle mitä parhaimmat puitteet, ja kentän tasollakin koettiin hienoja juonenkäänteitä intensiivisyydeltään play off -tason ottelussa.

Kamppailu kääntyi tapahtumajärjestäjä Pelicansin harmiksi HPK:n voittoon voittomaalikilpailun jälkeen 3-4. Toisen erän notkahduksesta huolimatta lahtelaisryhmä pelasi laadukkaan ottelun, jonka varaan voi rakentaa torstain TPS-kamppailussa. Pelicans sai lauantaina vihdoin positiivisia signaaleja reistailleesta ylivoimapelistään. Kokoonpanoon palannut Jesse Mankinen tuo oikea käsi alhaalla laukovana pelaajana vaihtoehtoja ja laukaisu-uhkaa Jesse Saarisen johtamaan ylivoimakoostumukseen.

Pelicans kotiutui Tallinnasta myöhään sunnuntai-iltana ja palasi takaisin harjoituksiin tiistaina. Kuuden pisteen päässä suorasta neljännesfinaalipaikasta oleva Pelicans (9.) saa torstai-iltana vieraita Turusta. Tasaisen vahvan syyskauden pelannut TPS on Liigassa komeasti toisena, mutta Turussa ollaan syystäkin huolissaan mustavalkoisten nykykunnosta. TPS:n laariin on napsahtanut edellisestä 10 pelistä vain kolme suoraa voittoa, eikä tiistain virkamiesmäinen esitys 1-2-kotitappiossa Ilvekselle antanut viitteitä paremmasta.

TPS:n tuloksentekorintamaa johtaa konkarikaksikon Eric Perrinin ja Tomi Kallion vitja, jonka toisessa laidassa on viime otteluissa viilettänyt vasta vuonna 2001 syntynyt Kaapo Kakko. Kuudessa kamppailussa Kakon tilille on kertynyt yksi syöttöpiste. Pelicansista tammikuun tehokkainta antia esitti Saarisen, jonka viimeisen 10 pelin saldo on komea 3+6. Meneillään olevalla kaudella 11 maalia ja 22 pistettä tehnyt Antti Tyrväinen jahtaa TPS-ottelussa uransa uutta yhden kauden piste-ennätystä, joka häämöttää kahden pisteen päässä. Mankinen (98) lähestyy puolestaan 100 Liiga-maalin rajapyykkiä.

Pelicans hakee helmikuun alkajaisiksi päätöstä neljän pelin tappiosuoralleen. Kahdella edelliskaudella lahtelaiset olivat TPS:lle voittamaton pala, mutta tämän kauden keskinäisistä molemmat ovat menneet turkulaisille lukemin 3-2 ja 1-4. Pelicans-päävalmentaja Petri Matikainen kertoi keskiviikkona, ettei kokoonpanoon ole tulossa muutoksia HPK-ottelusta.

Pelicans – TPS torstaina 1.2. Isku Areenalla klo 18.30!