Antaako perjantain fantastinen kiri Pelicansille puhtia Oulussa?

Pelicansin back-to-back-viikonlopun toinen osa käydään lauantaina Oulussa. Palautumisaikaa perjantain JYP-trilleristä ei ole nimeksikään, mutta voitonnälän voi otaksua vain kasvaneen lahtelaismiehistössä. Pelicans matkustaa Kärppien vieraaksi bussin sijaan lentäen.
<p>Vieraskamppailu on Pelicansille viimeinen ennen ensi lauantain historiallista Tallinna-ottelua. (Kuva: Elmeri Elo)<br></p>

Vieraskamppailu on Pelicansille viimeinen ennen ensi lauantain historiallista Tallinna-ottelua. (Kuva: Elmeri Elo)

Isku Areenan perjantai-illan päätöserässä todistettiin yhtä Liiga-kauden sykähdyttävintä hetkeä. JYP johti ottelua Pelicansia vastaan 4-1 vielä varsinaisen peliajan viidenneksi viimeisellä minuutilla. Mikko Kousan ajassa 54:02 ohjaama 2-4-kavennus antoi kuitenkin Pelicansille energiabuustin, jonka lahtelaisyleisö muistaa vielä pitkään. Reilut kolme minuuttia edellisestä Casimir Jürgensin ohjaus toi Pelicansin jo maalin päähän, ja kiri huipentui viisi sekuntia ennen summeria Aleksi Rekosen pelin toisella maalilla. Lahtelaisten saaliiksi hävityn voittolaukauskilpailun jälkeen jäi lopulta yksi sarjapiste.

- Hyvä, että joukkueella riitti uskoa. Vastassa oli ammattijoukkue, joka jaksoi 1-4-maaliin asti puuduttaa pelin ja pitää meitä laidoissa. He tekivät maalinsa muutamilla pistohyökkäyksillä ja ylivoimalla. JYP on hankala vastustaja. Saimme elämää loppuun, ja kas kummaa siinä kävi niin, että mekin pystymme tulemaan takaa. Tämä on henkisesti iso asia meidän joukkueelle, että tullaan kolmen maalin takaa, jutteli Pelicansin päävalmentaja Petri Matikainen ottelun lehdistötilaisuudessa.

- Piste oli tärkeä, mutta toinenkin olisi pitänyt ottaa. Joku joka lähti 10 minuuttia ennen varsinaisen peliajan loppua pois hallilta, niin missasi aika paljon.

Piste nosti Liigassa seitsemättä sijaa pitävän Pelicansin kahden pisteen päähän kuuden joukosta, tosin edellä oleva HIFK on pelannut ottelun vähemmän. Lauantain vastustaja sarjajohtaja Kärpät on repinyt eron toisena tulevaan TPS:ään jo yhdeksään pisteeseen. Kärpät on kärsinyt tämän kauden 21 kotiottelussaan vain kaksi suoraa tappiota.

Kärpät pääsee kotiluolaansa tuoreilla jaloilla. Joukkue oli tulessa viimeksi torstaina, kun se haki Helsingistä pistepotin numeroin 2-4. Pelicans saa Raksilassa vastaansa Liigan tehokkaimman vitjan, jota johtaa Liigan pistepörssin kuutonen Mikael Ruohomaa (16+22=38) laidoillaan pörssikärki Julius Junttila (9+37=46) ja sarjan maalikuninkuudessa kiinni oleva Charles Bertrand (25+15=40).

Pelicansin sotisovasta esiin kelpaa nostaa Rekosen (9+15=24). Rekonen on ylittänyt yhden kauden piste-ennätyksensä jo neljällä pisteellä. Perjantaina hyökkääjä juhlisti 200. Liiga-otteluaan iskemällä kaksi kiekkoa JYPin verkkoon. Myös Iikka Kangasniemi (16+18=34) on matkalla viime kautta kovempaan noteeraukseen, jolloin väkkärä jäi pisteen päähän 40 tehopisteen rajapyykistä.

Onko Pelicansista katkaisemaan Kärppien kahdeksan ottelun pisteputki? Kotijoukkueella on kiistaton lepoetu, mutta Pelicansilla on henki päällä perjantain taistelun jäljiltä. Edellisen kerran kun joukkueet kohtasivat joulukuussa Lahdessa, Pelicans heitti oululaisten 14 ottelun pisteputken roskakoriin 3-1-taisteluvoitolla. Kaksi aiempaa kohtaamista oli mennyt Kärppien nimiin 5-2 ja 3-2 voittolaukausten jälkeen.

Kärpät – Pelicans lauantaina 20.1. Oulun Energia-Areenalla klo 17.

Aleksi Salonen