A-nuorten tähdille liigasopimukset

Waltteri Merelä, Jasper Patrikainen ja Aleks Haatanen nähdään Pelicans-paidassa tulevina kausina.
<p>Waltteri Merelä pääsi kokeilemaan Liiga-jäitä jo kuluneella kaudella yhdeksän ottelun verran.</p>

Waltteri Merelä pääsi kokeilemaan Liiga-jäitä jo kuluneella kaudella yhdeksän ottelun verran.

Lahden Pelicans on tehnyt pelaajasopimukset hyökkääjien Waltteri Merelän ja Aleks Haatasen sekä maalivahti Jasper Patrikaisen kanssa. Hyökkääjäkaksikon sopimukset ovat kaksivuotisia, minkä lisäksi Haatasella on seuran optio kaudesta 2021-22. Patrikaisen sopimus on puolestaan mallia 1+1.

18-vuotias Patrikainen on lahtelaisen kiekkokoulun kasvatti, jonka ura on vahvassa nosteessa. Toissa kaudella alle 18-vuotiaiden maailmanmestaruutta juhlinut 184-senttinen veräjänvartija valittiin viime kaudella A-nuorten SM-liigan parhaaksi maalivahdiksi. Patrikainen esiintyi vakuuttavasti myös kahdeksassa Peliittojen paidassa pelaamassaan Mestis-ottelussa, joissa miehen torjuntaprosentti oli 91,3. Tulevana kesänä Patrikainen pääsee treenaamisen ohella jännittämään mahdollista NHL-varausta.

Haatanen ja Merelä tekivät liigadebyyttinsä viime kaudella ja molempien vyölle kertyi miesten pelejä myös Heinolan Peliittojen riveissä.

Tampereelta Lahteen muuttanut 20-vuotias Merelä tehtaili viime kaudella Pelicansin paidassa A-nuorten SM-liigassa pelaamissaan 32 ottelussa hurjat 54 (22+32) tehopistettä ja yhdeksässä Mestis-ottelussa pisteet 1+4. Merelä onnistui avaamaan myös Liigassa pistetilinsä, kun yhdeksässä ottelussa tilastoihin merkattiin yksi syöttöpiste.

Bluesin junioreista Lahteen niin ikään viime kaudeksi siirtynyt 18-vuotias Haatanen mätti 38 A-nuorten SM-liigaottelussa pisteet 14+30=44 ja Heinolan Peliitoissa 14 ottelussa pisteet 2+7=9. Oikealta ampuva 175-senttinen Haatanen esiintyi myös kahdessa Liiga-ottelussa, mutta liigauran avauspisteet jäivät vielä saavuttamatta. Myös Haatanen on tulevana kesänä varausikäinen.