A-nuorten pudotuspelikevät käyntiin - ”Toivottavasti yleisö löytää hallille”

A-nuorten SM-liigan puolivälieräsarja Pelicansin ja Ässien välillä pääsee vauhtiin keskiviikkona Isku Areenalla klo 18.30 alkaen.
<p>A-nuorten hyökkääjä Tomi Purmola on yksi tällä kaudella Liigassa debytoineista pelaajista. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

A-nuorten hyökkääjä Tomi Purmola on yksi tällä kaudella Liigassa debytoineista pelaajista. (Kuva: Tomi Natri)

Pelicansin liigajoukkueen kausi päättyy tulevana lauantaina runkosarjaan, mutta seuran A-nuoret ovat pitäneet huolen siitä, että Lahdessa nähdään pudotuspelikiekkoa myös tänä keväänä. Pelicans A:n runkosarja sai viime viikolla hienon päätöksen Tapparan kaaduttua kotijäällä maalein 5-2. Voitto varmisti lahtelaisille suoran pudotuspelipaikan ja kotiedun puolivälieriin. Runkosarjanelonen Pelicans saa puolivälierissä vastaansa viidenneksi sijoittuneen Porin Ässät.

- Meillä oli ennen kautta runkosarjaan tavoite, että joka pelissä taistellaan voitosta - ja niin kävi. Meillä ei tullut oikeastaan koko kauden aikana yhtään ohipeliä. Oli hyvä, että jatkosarjan loppua kohti pystyimme kääntämään maalin pelejä voitoiksi, juttelee A-nuoria luotsaava Juhamatti Yli-Junnila.

Pelicansin ja Ässien väliset runkosarjakohtaamiset enteilevät mielenkiintoista ottelusarjaa. Porilaiset veivät runkosarjassa kaikki neljä välienselvittelyä nimiinsä pistein 10-2. Näissä Pelicansin tehokkaimmat olivat kolme tehopistettä nakuttaneet Elias Vilén (2+1) ja Juuso Jämsen (0+3).

- Ässiä vastaan oli koko kausi todella tiukkoja maalin pelejä. Varmasti tulee nyt tiukka ottelusarja, jossa molemmat joukkueet lyövät itseään likoon loppuun asti.

Tulevaa playoffs-vastustajaa Yli-Junnila luonnehtii lyhyesti.

- Ässät on tasainen joukkue, joka pelaa tasalaatuista jääkiekkoa.

Yksi Pelicansin vahvan runkosarjan kulmakivistä oli rautainen puolustuspeli. Joukkue päästi runkosarjan voittaneen Kärppien (106) jälkeen toiseksi vähiten maaleja. Onko tässä turkoosimiehistön suurin valtti kevään peleihin?

- Meidän vahvuus on vahva ja tiivis viisikkopeli, molempiin suuntiin pelaaminen. Se on ollut koko kauden meidän vahvuus, ja siitä pitää pystyä pitämään kiinni pudotuspeleissäkin.

Pelicansilla ei ole Liigassa keskiviikkona peliä, mikä voi tarjota A:lle vahvistuksia pudotuspeliavaukseen. Pelaavasta kokoonpanosta Yli-Junnila ei kuitenkaan vielä hiisku. Pitkäaikaispotilaina sivussa ovat edelleen Aato Rokio ja Miika Männikkö.

- Meillä on kokoonpanon suhteen selvät askelmerkit ja suuntaviivat. Mutta niin kuin jääkiekossa aina, tässä kevään kynnyksellä on aina liikkuvia osia.

Paras viidestä -systeemillä pelattavat puolivälierät jatkuvat keskiviikon jälkeen lauantaina Porissa. Sunnuntaina pelataan jälleen Lahdessa klo 19 alkaen.

- Toivottavasti lahtelaisyleisö löytää hallille kannustamaan meidän nuoria pelaajia, Yli-Junnila toivoi.

A-nuorten playoffs-avaus Pelicans – Ässät keskiviikkona 11.3. Isku Areenalla klo 18.30! Otteluun on ilmainen sisäänpääsy.

Aleksi Salonen