Liigakasteen saanut A-nuorten pistekuningas on puhjennut kukkaan Lahdessa - ”Vaatimustaso on korkeampi kuin Tampereella”

Arttu Lipsasen mukana Tapparasta Pelicansiin siirtynyt hyökkääjä Waltteri Merelä on johtanut Pelicansin marssia A-nuorten SM-liigassa. Liigadebytantin seuraava askel on tuoda vahvuutensa esiin myös pääsarjassa.
<p>"Tampereella miesten peleihin pääsevät vain ne ihan kärkijätkät, jotka ovat junnumaajoukkueiden mukana", kertoo Lahteen muuttanut Waltteri Merelä. (Kuva: Tomi Natri)<br></p>

"Tampereella miesten peleihin pääsevät vain ne ihan kärkijätkät, jotka ovat junnumaajoukkueiden mukana", kertoo Lahteen muuttanut Waltteri Merelä. (Kuva: Tomi Natri)

A-nuorten SM-liigan pistepörssi on lahtelaisittain kaunista katsottavaa. Sen kärkikymmeniköstä löytyy koko sarjaa johtavan Pelicansin ykkösnyrkki. Aleks Haatanen (9.) on nakutellut 25 otteluun pisteet 12+21=33, Sakke Hämäläinen (2.) 26 peliin tehot 18+23=41 ja ylivoimainen pörssikärki Waltteri Merelä 24 kamppailuun uskomattomat 20+29=49 pistettä.

Merelän, 20, haamuvire on pantu todistettavasti merkille myös Pelicansin liigajoukkueen valmennuksessa. Oikea käsi alhaalla pelaava laituri aloitti maanantaina kolmannen viikkonsa lahtelaisten edustusmiehistössä. Takataskussa on liigapelejä jo neljän ottelun verran, mikä hymyilyttää A-nuorten SM-liigan lokakuun parhaaksi valittua Merelää syystäkin.

- Tiesin, että täällä on mahdollisuus nousta Liigaan, jos pelit menevät hyvin A:n puolella. Sain treenata kesän terveenä, ja kausi lähti hyvin käyntiin heti ekasta pelistä.

Ylöjärvellä varttunutta Uplakersin kasvattia on ajettu sisään liigakaukaloihin tasakentällisin maltillisella peliajalla. Ylivoimaluottoa on sen sijaan tullut heti pääsarjataipaleen ensimetreillä. Ensimmäistä liigamaaliaan metsästävä Merelä (0+1) haluaa tuoda jatkossa vahvuutensa paremmin esille.

- Kotipeli Tapparaa vastaan ja KooKoo-matsi vieraissa sujuivat hyvin. Pääsin niissä mukavasti kiinni hyökkäyspeliin, jossa vahvuuteni ovat. Omalla puolustusalueella on vielä aika paljon tekemistä, kokee 188-senttinen ja 89-kiloinen Merelä.

- Kiekolla pitäisi pystyä pelaamaan vielä rohkeammin. Suoraviivaisuus ja maalinteko ovat olleet aina mun juttu. Pystyn suojaamaan kiekkoa ja ajamaan maalille, mutta myös löytämään kiekon kanssa hyviä syöttölinjoja. Tarvittaessa osaan myös taklata ja pelata kovempaa. Isoja raameja pitää osata hyödyntää. Kun tässä liigatouhussa ei ehkä pysty olemaan vielä mikään kiekollinen pelaaja, niin pitäisi käyttää enemmän muitakin vahvuuksia.

Tie Liigaan tukossa Tapparassa

Pelicans teki keväällä kaksi täsmälöytöä Tapparasta yhdellä iskulla. Erinomaista työtä maalivahtipuolella tekevän valmentaja Arttu Lipsasen mukana Lahteen tuli myös Merelä, joka pelasi Tapparan junioriportaissa syksystä 2014 aina viime kevääseen asti. Merelä teki jo viime kaudella Tapparan A-nuorissa 36 pelissä mukavat 10+14=24 pistettä. Liekki on kuitenkin roihahtanut toden teolla vasta tänä syksynä.

- Siirryin tänne roolin perässä. Tiesin, että täällä on iso tontti tarjolla A-junnuista, ja helpompi tie miesten peleihin. Tampereella miesten peleihin pääsevät vain ne ihan kärkijätkät, jotka ovat junnumaajoukkueiden mukana, Merelä taustoittaa ja kertoo Lipsasen olleen yksi maisemanvaihdoksen taustatekijöistä.

- Oli hänellä tietysti vaikutusta. Lipsanen oli pari vuotta mulla Tapparassa joukkueenjohtaja ja maalivahtivalmentaja. Kävin paljon asioita läpi hänen kanssaan jo silloin.

Tutusta ja turvallisesta ympäristöstä muuttaminen nuorena uusiin ympyröihin vaatii uskallusta. Sitä Merelältä löytyi, ja se kantaa nyt hedelmää.

- Asuin Tampereella jo pari vuotta yksin lähellä hallia. Kyllä tässä tällä kokemuksella jo ruoanlaitto hoituu, mutta olihan se kieltämättä aluksi vähän outoa olla uudessa paikassa. Heti kun treeneissä ja peleissä lähti kulkemaan, niin se tietysti nopeutti sopeutumista. Eipä tässä jään ulkopuolella ole koskaan ihmeitä ehtinyt tekemäänkään.

Hän myöntää seuraavassa lauseessa, että puuhaa olisi silti riittänyt opintojen parissa.

- Kävin Ylöjärvellä lukiota ja nyt olen opiskellut samaan aikaan liiketaloutta. Lukion loppuunsaattamisessa on vähän vielä tekemistä, mutta yritän sen nyt tässä hoitaa. Se on jäänyt vaiheeseen ihan omaa laiskuuttani. Jokin koulutus olisi aina hyvä olla, järkeilee Merelä selkeäsanaisella ulosannillaan.

En ole koskaan pelannut tällaisessa joukkueessa”

Palataan vielä jutun ensimmäiseen kappaleeseen. Pelicansin A-nuorten lentoon ja Merelän tykkikauteen. Hyökkääjän suvereeni tehovire kumpuaa tavanomaisista jääkiekon perusasioista. Kun joukkue menestyy, niin yksilötkin onnistuvat, Merelä sanoo.

- Ensimmäisenä pitää tietenkin kiittää ketjukavereita. Meillä on ollut toimiva ketju heti harkkapeleistä lähtien. Pelaamme ylivoimaakin samalla vitjalla, niin silloin niitä tehoja tulee. Paikkoja on ollut paljon, ja aika hyvin on mennyt sisäänkin. Onnea on ollut myös mukana, mutta sekin pitää ansaita. Kun peliaika on parikymmentä minuuttia pelissä, niin siinä saa joskus tehdä jonkun virheenkin, eikä se haittaa yhtään. Siinä tietää, että on vielä hyvin aikaa paikata se.

Vesa Petäjän luotsaaman Pelicansin A-nuorten kausi on sujunut tähän asti loistokkaasti. Sarjajohto KalPaan on kaksi pistettä, kolmantena tulevaan Bluesiin on seitsemän pisteen kaula. Merelä kuvailee lahtelaisryhmää ”poikkeukselliseksi”.

- En ole koskaan pelannut tällaisessa joukkueessa. Se on poikkeuksellista, että pystymme vaikeinakin hetkinä kääntämään pelit plussan puolelle. Joukkueen sisältä lähtee sellainen omatoimisuus ja pelaaminen. Viime jaksossa vastustaja teki seitsemässä pelissä avausmaalin, mutta pystyimme silti voittamaan tosi monta niistä peleistä.

Joukkueen vireen taustalla jyllää pitkäjänteinen työ, jota on painotettu lahtelaisessa kiekkoyhteisössä.

- Joukkue ja valmennusjohto asettavat tosi kovan vaatimustason ihan jokapäiväisiin treeneihin. Vaatimustaso on korkeampi kuin Tampereella, ja harjoittelu on täällä tosi hyvällä tasolla. Siitä olen tykännyt paljon, hän suitsuttaa.

Merelälle tulee kourallinen liigapelejä täyteen keskiviikkona Pelicansin isännöidessä HPK:ta. Kunnianhimoinen hyökkääjä ei tyydy enää pelkästään nolla-nollan pelaamiseen.

- Haluan parantaa omaa suorittamista edustuksessa harjoituksista lähtien. Muutamassa pelissä olen päässyt ylivoimallekin, ja sitä jos pääsee vielä pelaamaan, niin tulostakin pitää alkaa tulla. En ota siitä vielä paineita, mutta on tässä ollut jo paikkoja laittaa sisään. Pelkkä osallistuminen ei enää riitä.

Aleksi Salonen