Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Uusi viikko käyntiin kotona Jukureita vastaan - ”Oli tärkeää, ettei jääty tappiokierteeseen”

Pelicansilla on alkamassa uusi kolmen koitoksen viikko, joka käynnistyy tiistaina kotiottelulla Mikkelin Jukureita vastaan. Menneellä viikolla kauden maalitilinsä avannut Joel Mustonen sanoo lauantain Ilves-voiton olleen joukkueelle henkisesti iso. ​

Erinomaista sunnuntai-iltaa, Joel! Onko paha paikka?

- Ei, on tässä aikaa. Tulimme hetki sitten joukkuelaisten kanssa Lassenille viettämään iltaa. Kohta syömme illallista.

Millaisella porukalla olette illastamassa?

- Meitä on täällä kuusi henkeä. Naureskelimme juuri, että kaikki on eri maasta, jos lasken itseni ruotsalaiseksi. Täällä on Lassenin ja minun lisäksi Vartiainen, Rowley, Rendulic (teki vastikään KHL-sopimuksen) ja Pereskokov.

Lauantainen Ilves – Pelicans (1-4) ei yltänyt viihdyttävyydeltään viikon kahden aiemman pelin tasolle. Pistepotti maistui näin varmasti erityisen hyvälle. Miltä meno tuntui kaukalon puolella?

- Olen samaa mieltä, ettei se ollut laadultaan mikään huikea peli. Oli kova ja vaativa viikko alla ja kolmas matsi neljään päivään, niin eihän se pelin taso ole silloin sama kuin jos pääsisi tuoreena pelaamaan. Se on kuitenkin juuri meidän vahvuus, että pystytään voittamaan tämänkaltainen peli. Häviävä joukkue yleensä häviää ne tasaiset pelit, missä joukkue ei oikein saa kaikkea irti. Siinä on paljon positiivista, että onnistuimme voittamaan.

Voitto vankisti Pelicansin (5.) asemaa kuuden parhaan joukossa. Oliko henkisesti tärkeää palata nopeasti takaisin voittokantaan perjantain TPS-tappion jälkeen?

- Todellakin oli. Oli tärkeää, ettei jääty tappiokierteeseen. Meillä on ollut tässä pari hyvää viikkoa ja olemme voittaneet matseja, niin se negatiivinen trendi pääsee helposti jatkumaan yhden tappion jälkeen. Sekin kertoo paljon joukkueesta, että päästiin taas nopeasti voiton makuun. Jotain hienoa tässä jengissä kyllä on.

Pelicansin jäähyaition ovi kävi viikonloppuna tiuhaan (yhteensä 12 kaksiminuuttista). Onko tässä asia, johon on syytä kiinnittää huomiota alkavalla viikolla?

- Kyllä. En tiedä, mistä ne suuret jäähymäärät johtuivat. Otin itsekin Ilves-pelissä tosi tyhmän jäähyn, enkä oikein pysty selittämään sitä. Jäähyt on asia, josta puhuimme viime pelin aikanakin, että nyt niitä pitää vähentää, mutta silti istuimme boksissa. Siihen pitää tulla muutos. Onneksi alivoimanelikko on pelannut hyvin, mutta pitkässä juoksussa jäähyjä on tultava vähemmän.

Tilastot kertovat Pelicansin ylivoiman olevan sarjan neljänneksi parasta. Katsomoon on kuitenkin näyttänyt siltä, että hiottavaa vielä riittää.

- Siinä on kokeiltu vähän kaikenlaista. Joukkueessa on kyllä riittävästi ominaisuuksia ylivoimapelin toteuttamiseen - on taitavia maalintekijöitä ja hyviä pelinrakentajia. Olen ihan varma, että se tulee ennemmin tai myöhemmin toimimaan. Joissain peleissä se on toiminut hyvin ja on tullut maaleja, mutta tasaisuus puuttuu. Kautta on onneksi vielä paljon jäljellä.

Uusista vahvistuksista Jesse Saarinen (0+1) oli jo mukana viikonlopun molemmissa peleissä. Libor Sulak ei ole vielä ensiesiintymistään tehnyt. Miten kaverukset ovat istuneet joukkueeseen?

- Sulak tuntuu kivalta tyypiltä, ja hänellä on varmasti sellaisia ominaisuuksia, mitkä istuvat meidän joukkueeseen. Jesse on täältä kotoisin ja tuntee jätkiä. Hän pääsi jengiin tosi nopeasti, ja oli heti luonnollisesti osa joukkuetta. Jessellä on kokemusta, ja olen saanut sellaisen kuvan, että hän puhuu ja on johtaja pukukopissa. Se on todella hyvä juttu meidän nuorelle joukkueelle.

Teit viime viikon Ässät-pelissä kauden ensimmäisen maalisi ottelussa numero 12. Tuntuuko siltä, että oma peli on aukeamassa?

- Olen parantanut viimeisessä 6-7 pelissä. Kuulostaa tietysti tosi standardivastaukselta, mutta pitää vaan tehdä oikeasti kovaa hommia ja pysyä positiivisena. Kyllä se siitä lähtee kääntymään. Se tietysti auttaa, että joukkue pelaa hyvin. Voitamme pelejä, ja yritän nähdä sen niin, että kun teen joukkueelle töitä, niin ennemmin tai myöhemmin pystyn itsekin osallistumaan maalintekoon. Niin kauan kuin joukkue voittaa, omilla tehoilla ei ole mitään väliä.

Kukistitte Jukurit kauden ensimmäisessä vieraspelissänne puhtaasti 3-0. Jukurit on Liigassa viimeisenä 11 pisteellä. Onko tämä teille taas ennen kaikkea kova henkisen puolen testi?

- Onhan se. Mutta keskitymme niin vahvasti omaan pelitapaan, että se on aivan sama, kuka siellä on vastassa. Jos meillä ei ole taistelutahtoa, eikä kaikki laita itseään sataprosenttisesti likoon, niin ihan sama miten hyvä tai huono jengi on vastassa, niin ei hommasta tule silloin mitään. Kamppailu ja asenne saavat aikaan sen, että me voitamme matseja.

Pelicans – Jukurit tiistaina 17.10. Isku Areenalla klo 18.30!

Teksti: Aleksi Salonen