Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Tiistaina Hämeen herruuden ensimmäinen näytös - ”Lähdetään maksamaan kalavelkoja”

Pelicans matkustaa Liigan kahdeksannella kierroksella Hämeenlinnaan HPK:n vieraaksi. Tiistaina Ritari-areemassa pelattava kamppailu käynnistää tämän kauden taistelun Hämeen herruudesta. Pelicansin kultakypärä Iikka Kangasniemi kaipailee pelin alla joukkueeltaan lisää tasaisuutta.

Pelicans järjesti edellisessä ottelussaan perjantaina kotiyleisölleen maali-iloittelun SaiPan kustannuksella. Pelicansin 7-2-voittoon päättynyt taisto oli lahtelaisten heiniä ensihetkistä lähtien, vaikka vieraat tulivatkin toisessa erässä hetkellisesti mukaan voittotaisteluun.

- Kyllä SaiPa mun mielestä oli aika vastaantulija siinä pelissä. Peli oli hyvin meidän hallussa, numerot eivät tässä tapauksessa valehtele, sanoo ottelussa 0+2-tehot summannut Iikka Kangasniemi.

Jos maalisuonen aukeaminen teki hyvää koko joukkueelle, se teki sitä myös Pelicans-hyökkääjä Miska Siikoselle, joka kamppaili runkosarjan ensimmäiset kierrokset tehottomuuden kanssa. Viime kaudella kuusi maalia tehnyt Siikonen sai nautiskella SaiPan verkkoon uransa ensimmäisen hattutempun tutkaparinsa Kangasniemen tarjoilusta.

- Reilumpi voitto tuli kieltämättä hyvään saumaan koko joukkueelle. Nyt meidän pitää vain jatkaa samalla lailla. Tiistain peliin tulee varmasti jotain uutta ylivoimakuviota, mutta jos keskustassa on tilaa, niin kyllä mä siihen Miskalle passeja jakelen, Kangasniemi virnistää.

Hämeenlinnassa ei peruutella

Pelicans kohtaa alkavalla viikolla vieraissa HPK:n (ti) ja Lukon (to) sekä kotonaan KalPan (la). Kangasniemi näkee vastustajissa selkeän yhtäläisyyden.

- Kaikkien kolmen peli perustuu vahvasti kiekollisuuteen. Hyvä, että tulee taas kolmen pelin viikko. Pelaaminen on aina kivaa.

Lahtelaisten sijoitus sarjataulukossa on tällä hetkellä kahdeksas. Pelicansin yksi alkavan viikon päätavoitteista on tasaisuuden löytäminen tulospuolella.

- Pelimme on ailahdellut liikaa. Hyvää peliä on seurannut usein huonompi matsi. Peleihin pitää saada tasaisuutta, että pystytään pelaamaan illasta toiseen hyvin. Pikkujutuissa pitää olla huolellinen, ettei peli pääse kääntymään vastustajalle kuten kävi TPS:ää vastaan. Siinä meillä on vielä opittavaa.

HPK on kerännyt seitsemään peliin saman pistemäärän (11) kuin Pelicans, mutta se on sarjataulukossa pykälää korkeammalla paremman maalieron turvin. Myös Kerho pääsee tiistai-illan taistoon voitto taskussaan, kun se kaatoi Kärpät Hämeenlinnassa 3-1.

Antti Pennasen päävalmentaman joukkueen yksi mielenkiintoisimmista nimistä on 18-vuotias Kristian Vesalainen, jonka Winnipeg Jets varasi viime kesän NHL:n varaustilaisuudessa ykköskierroksella numerolla 24. Tehopisteet ovat HPK:ssa jakautuneet toistaiseksi tasaisesti: kultakypärä Otto Paajasen pisteet näyttävät lukemaa 3+1=4. Muun muassa kesällä hankittu ruotsalaisvahvistus Victor Backman pelaa vielä kiikaritehoilla.

Kangasniemi tietää, että Pelicans saa Ritari-areenassa vastaansa nopeasti kiekkoa liikuttelevan joukkueen, joka ei kotikaukalossaan peruuttele. Hämeen herruus meni viime kaudella HPK:lle otteluvoitoin 3-1.

- Otetaan heti tiistaina ensimmäinen kiinnitys. Nyt alkaa kalavelkojen maksu, Kangasniemi laukoo.

Kolmen pelin pisteputkessa liekehtivä Kangasniemi on ollut alkusyksyn kuumimpia yksilöitä Liigassa. Läpilyönti pääsarjatasolla tapahtui jo viime kaudella, eikä tahti ole hiljentynyt uuden syksyn koittaessa.

- No, ihan ok on lähtenyt käyntiin. Sain kesällä lisää voimaa ja nopeutta, mikä aina helpottaa pelaamista. Olen myös nyt kauden kokeneempi ja osaan pelata tietynlaiset tilanteet fiksummin.

"Ihan ok" tarkoittaa Kangasniemen kohdalla seitsemän pelin jälkeen kahdeksaa (4+4) tehopistettä ja Liigan pistepörssin kahdeksatta sijaa.

- Pystyn vielä paljon parantamaan peliäni, hän vinkkaa.

Pelicansin kokoonpanoon ei ole tulossa isoja muutoksia. SaiPaa vastaan kolhun saanut Mikko Kousa on pelikuntoinen. Perjantaina ensimmäistä kertaa kokoonpanossa ollut Vadim Pereskokov on todennäköisesti myös HPK-pelissä joukkueen 13. hyökkääjä.

HPK – Pelicans tiistaina 26.9. Ritari-areenassa klo 18.30.

Teksti: Aleksi Salonen