Perjantai 29.12. 18:30 VS.

Rendulicilla vahvistuva Pelicans hyökkää perjantaina Peliittojen kimppuun

Pelicans pelaa perjantaina viimeistä kertaa kotonaan ennen runkosarjan alkua, kun se kohtaa perinteikkäässä kamppailussa yhteistyöseuransa Heinolan Peliitat. Ottelussa katseet kohdistuvat Pelicans-paidassa debytoivaan Borna Renduliciin, joka saa Hannes Björniseltä varauksettomia kehuja.

Runkosarjaan valmistautuminen on sujunut Lahdessa tulosten valossa hyvin vaihtelevasti. Pelicans avasi harjoituskautensa tappiolla KHL:n Severstalille (3-6), otti heti seuraavana päivänä revanssin (4-3), voitti seuraavalla viikolla Lukon (3-0), mutta hävisi viime viikonloppuna Tampere Cupissa niin HIFK:lle (4-5 ja.) kuin Ilvekselle (1-4).

Jobinpostia kantautui myös pukukopista: HIFK-pelissä tällin saanut Mikko Kousa joutuu huilaamaan runkosarjan alkuun asti. Vaikka tulos jätti Tampereen turnauksessa paljon toivomisen varaa, yhdeksi ilonaiheeksi voi laskea Pelicansin ylivoimapelin, joka jauhoi kahdessa pelissä neljä reppua. Pelicans-hyökkääjä Hannes Björninen ei ole tyytyväinen turnauksen kokonaisantiin.

- Ei saatu Tampereella jostain syystä parasta irti. Ei pystytty ihan pelaamaan haluamallamme tavalla, ja se näkyi heti tulostaululla. Tässä ollaan tällä viikolla palauteltu mieleen viime viikon aiempaa Lukko-peliä, joka oli meiltä tosi hyvä. Sellaista meininkiä yritetään saada mukaan tuleviin peleihin, Björninen sanoo.

Henkilökohtaisella tasolla Björninen, 21, on ottanut kesän aikana huomattavia kehitysaskelia. Tunnollinen kahden suunnan hyökkääjä on toistaiseksi Pelicansin harjoituskauden sisäisen pistepörssin kärjessä pistein 2+2=4.

- Ihan hyvin on sujunut. Tosi mukava on ollut palata kesän jälkeen askiin, treeneissä on ollut hyvä meininki päällä. Sain kesän harjoitella rauhassa ilman vaivoja, niin se teki kyllä hyvää. Jalkoihin on tullut lisää voimaa ja räjähtävyyttä, jonka ansiosta luistelu on mennyt eteenpäin.

Pelicans on harjoitellut kuluvalla viikolla kovaa, ja harjoituksissa on ollut ajoittain pelinomaista tunnettakin mukana. Runkosarjaa edeltävät ottelut Peliittoja vastaan ovat usein olleet fyysisiä.

- Harjoituksissa on käyty läpi yleisesti viisikkopeliä. Ollaan vielä enemmän tarkennettu niitä asioita, mitä ollaan tässä viimeviikkoina peleissä yritetty toteuttaa. Kamppailupelaaminen on ollut myös yksi tämän viikon teemoista, Björninen kertoo.

Tällä viikolla Pelicansin mukaan liittynyt Borna Rendulic tekee perjantaina ensiesiintymisensä kotiyleisön edessä. Oikealta ampuva 191-senttinen ja 91-kiloinen kroatialaishyökkääjä ottaa paikkansa Björnisen ja Severi Lahtisenviereltä. Numerolla 71 viilettävä Rendulic tuo joukkueen ainoana rightin-hyökkääjänä lisää vaihtoehtoja myös ylivoimapeliin.

- Kyseessä on kova pelimies. Hänellä on hyvä laukaus ja liike, ja myös rightin-kätisyys on plussaa. Hänen pelinsä tulee varmasti olemaan mukavaa seurattavaa lahtelaisyleisölle, Björninen vakuuttaa.

Myös lahtelaisten puolustuksessa nähdään yksi mielenkiintoinen nimi, kun Pelicansin A-nuoriin liittynyt norjalainen Jens Holstad (-99) päästetään irti miesten tasolla. Aleksi Rekonen pelaa Peliittoja vastaan puolustajana, maalilla on Joona Voutilainen.

Pelicans pelaa vielä ennen sarjakauden alkua Grazin turnauksessa Itävallassa 1. - 2.9., mutta ennen sitä on aika viihdyttää viimeisen kerran kotiyleisöä ennen 8.9. kotiavausta Sportia vastaan.

- Huomenna nähdään kamppailuvoimainen Pelicans. Teemana on lähteä parantamaan viime viikonlopun peleistä. Tulette näkemään jäällä aktiivisen ryhmän.

Pelicans – Peliitat perjantaina 18.8. Isku Areenalla klo 18.30!

Teksti: Aleksi Salonen