Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Pelicansin seuraava haaste odottaa Oulussa – ”Uskon, että KooKoo-peli kasvatti joukkuetta”

Liigan ottelutahti jatkuu tiiviinä. Tiistain KooKoo-kotipelissä satumaisesti jatkoaikavoittoon noussut Pelicans matkusti jo keskiviikkona Ouluun, missä joukkue kohtaa torstai-iltana Kärpät.

Kaikki näytti tiistain Pelicans-KooKoo-pelin alussa lahtelaisten vinkkelistä katsottuna hyvältä. Kotijoukkue vei peliä täydellisesti, mutta Borna Rendulicin heppoinen rangaistus ajassa 4:50 käänsi momentumin vieraille. Sarjan ainoana puhtaan pelin joukkueena Lahteen tullut KooKoo johti avauserän jälkeen 3-0.

- Vähän lamaannuttiin vastustajan nopeista maaleista. Meillä loppui työnteko siihen paikkaan. Maalit tulivat aivan liian helposti, suomii Pelicans-puolustaja Casimir Jürgens.

Pelicans tuli toisessa erässä uudelleen peliin mukaan Jürgensin uran ensimmäisellä liigamaalilla. Vahva draivi jatkui kolmannessa erässä, kun Hannes Björninen ja Iikka Kangasniemi punnersivat pelin tasoihin. Nousu huipentui Jordan Rowleyn 4-3-jatkoaikamaaliin, joka sinetöi lahtelaisille arvokkaat kaksi pistettä.

- Ryhtiliike lähti jokaisesta yksittäisestä pelaajasta. Muutettiin vähän ketjuja ja kaikki alkoi tekemään enemmän töitä. Päästiin koko ajan paremmin käsiksi kiekkoon, ja sitä kautta pelin päälle. Onneksi saatiin kaivettua jatkoajalla voitto, Jürgens sanoo ja jatkaa maalistaan:

- Olihan se hieno fiilis onnistua itsekin maalinteossa. Olen päässyt hyvin jengin systeemiin sisään, ja oli hyvä, että sain tehtyä maalin heti alkukaudesta. Oltiin siinä tilanteessa häviöllä, joten se oli tärkeä maali myös joukkueelle.

Kolmessa pelissä tehot 1+1 tehnyt puolustaja sai pelin jälkeen juhlakiekon itselleen.

- En tiedä, kuka sen kävi poimimassa, pitää kysyä äijiltä. Vein sen kotiin, mutta en vielä tiedä, minne sen laittaisin, hän nauraa.

Voittoputkelle jatkoa Oulussa?

Pelicansin bussi starttasi keskiviikkona puolen päivän jälkeen kohti Oulua. Ennen lähtöä ohjelmassa oli välipäivän harjoitukset. Petri Matikainen ja Pasi Nurminen vetivät jäällä tiukan maalintekoharjoituksen osalle pelaajista, loput harjoittelivat fysiikkavalmennuksen johdolla hallin portaissa ja käytävillä. Kärpät-ottelusta on varmuudella sivussa kolhun saanut kapteeni Stefan Lassen, jonka korvaa kauden ensimmäisen pelinsä pelaava Roni Rukajärvi. Samuel Salonen debytoi mahdollisesti hyökkäyksessä.

Jürgens nousi bussiin virkeällä mielellä. Taisteluvoitto nostattaa joukkuehenkeä entisestään.

- Se kertoo joukkueen lujuudesta, että noustiin kolmen maalin takaa voittoon. Se ei ole nimittäin koskaan helppoa. Uskon, että tämä oli tärkeä nousu meille ja se kasvatti joukkuetta. Tästä on hyvä lähteä eteenpäin.

Lahtelaiset ovat sarjataulukossa viidellä pisteellä seitsemänsiä. Torstain vastus Kärpät tulee seuraavana neljässä pisteessä. Mikko Mannerin päävalmentama joukkue pelasi viikonloppuna kaksi kertaa HPK:ta vastaan, joista se voitti ensimmäisen 2-1 ja hävisi toisen voittolaukauksilla 2-3. Tiistaina Jyväskylästä ei irronnut pisteitä loppuhetken 3-4-takaiskumaalila.

Kärppien alakerta on saanut Jukureista tulleesta Miika Koivistosta jättimäisen vahvistuksen puolustukseensa. Hyökkäyksen tuloksentekoyksikköön liittyivät kesällä paluumuuttaja Julius Junttila, Jasse Ikonen, Charles Bertrand ja ruotsalainen Nicklas Lasu. KalPassa hopeaa voittanut Jyri Junnila tuo hyökkäykseen jalkoja ja kokemusta, Otto Karvinen leveyttä. Luottovahti Jussi Rynnästä voidaan pitää yhtensä Liigan parhaana maalivahtina.

Pelicansin ja Kärppien viime kauden kohtaamisissa pisteet menivät oululaisille 7-5.

- Kärpät pelaa varmasti samanlaista lätkää kuin aikaisempina vuosina. Eli tarkkaa peliä, ja painetta annetaan aina kun on paikka. Heillä on yleensä ollut vaarallinen ylivoima. Pohjoiseen ei ole koskaan helppoa lähteä pelaamaan, Jürgens kertoo.

Pelicansin teema on karsia puolustuspään virheitä ja pitää kenttätasapaino paremmassa balanssissa. Vastustaja on päässyt rokottamaan liikaa vastahyökkäyksistä.

- Se lähtee jokaisesta itsestään, että tehdään sovittuja asioita ja paiskitaan hommia koko 60 minuuttia. Pieni skarppi jokaiselle viime pelistä niin hyvä tulee.

Kärpät – Pelicans torstaina Oulun Energia-Areenalla klo 18.30.