Perjantai 29.12. 18:30 VS.

Pelicansin runkosarjataival alkaa Sportia vastaan – ”Pelimme on hyvässä formussa”

Pitkä odotus päättyy viimein perjantaina, kun Liigan runkosarja pyörähtää käyntiin. Pelicansin viivatykki Juha Leimu povaa sarja-avauksesta Sportia vastaan kovavauhtista. Taistelu sarjapisteistä käynnistyy Isku Areenalla klo 18.30.

Viime viikonloppuna Pelicansin voitonjuhliin päättänyt Itävallan Grazin turnaus nosti joukkueen harjoituskauden tuloksellisen saldon selvästi plussan puolelle. Kauteen valmistavista kahdeksasta pelistä viisi voittaneen Pelicansin puolustaja Juha Leimu näkee Itävallan reissun tarjonneen mainion päätöksen harjoituskaudelle.

- Tuollaiset reissut ovat ehdottomasti hyviä ennen kauden alkua. On tärkeää saada viettää aikaa joukkueen kanssa muutenkin kuin hallilla. Tulokset olivat siellä hyviä, mutta yhtään pistettä ei ole vielä jaettu. Nyt alkaa pelit, joilla on oikeasti merkitystä, sanoo viidennen kautensa Lahdessa aloittava puolustaja.

Leimu antaa pelillisellä tasolla harjoituskaudesta joukkueelle hyvän arvosanan. Pelicans jätti kentälle jäljen jokaisella kentän osa-alueella kovaa paineistavana joukkueena.

- Pelimme on tällä hetkellä hyvässä formussa. Oltiin harjoituspeleissä aktiivisia, ja oli hieno nähdä, että se toimi myös tuloksen valossa. Toki työstettävää on paljon, alkumatkallahan tässä ollaan vielä. Nyt se vasta mitataan, miten homma toimii tosipeleissä. Koko ajan pitää pystyä parantamaan ja elämään tässä mukana.

Leimu sanoo, että hänen oma pelinsäkin on tuntunut hyvältä. Siitä kertovat myös tilastot, sillä puolustaja oli treenipeleissä joukkueensa paras pistemies tehoilla 4+4=8. Kärkikolmikon täydensivät Iikka Kangasniemi (1+5=6) ja Kimi Koivisto (0+6=6).

Kotiavaus jälleen Sportia vastaan

Kauden ensimmäinen peli on aina tietyllä tapaa erityinen tapahtuma – myös kokeneemmalle pelaajalle.

- Kyllähän siinä on aina pieni jännityksensä, kun edellisestä tosipelistä on kuitenkin melko pitkä aika. Mutta se miettiminen hukkuu pariin ekaan vaihtoon, ja sitten homma lähtee rullaamaan. Pelejä tulee tämän jälkeen niin kovalla syklillä, että tuntuman kanssa ei tule ongelmia.

Pelicans on hionut tämän viikon pelillisiä nyansseja avausviikonlopun Sport- ja Jukurit -otteluita silmällä pitäen. Kuukauden päivät pelejä katsomosta käsin katsellut Mikko Kousa on ollut viikolla normaalisti mukana joukkueharjoituksissa. Itävallan turnauksessa kolhun saanut venäläislaituri Vadim Pereskokov on puolestaan ollut sivussa.

Turkoosinuttujen ensimmäinen vastustaja Sport pelasi Pitsiturnauksen lisäksi kuusi harjoituspeliä, joista se voitti kolme. Tomek Valtosen päävalmentama seura on täksi kaudeksi vahvistanut niin puolustus- kuin hyökkäysosastoaankin. Hyökkäykseen saapui Kärpistä vuoden 2016 U20-maailmanmestari Antti Kalapudas sekä yhdysvaltalaiset Sam Povorozniouk ja Michael Parks, jotka ovat mättäneet ECHL:ssä kovia pistemääriä.

Puolustustaan seura vahvisti muun muassa HPK:sta tulleilla Joni Tuulolalla ja paluumuuttaja Oskari Mannisella sekä yliopistosarja NCAA:sta tulleella Niklas Nevalaisella. Takalinjoilta seuraa häntä -listalle menee kiistatta myös kesällä NHL:ään varattu Robin Salo. Maalilla Mika Järvinen kantaa päävastuun Rasmus Rinteen kirittäessä.

Ryhmä ei kärsinyt kesällä järisyttäviä menetyksiä. Hyökkäyksestä seuraa Liigan sisällä vaihtoivat Matti Lamberg (Ässät) ja Otto Karvinen (Kärpät). Takalinjoilta muihin maisemiin siirtyivät muun muassa Aleksi Laakso ja Markus Nordlund.

- Veikkaan, että Sportissa vallitsee samat arvot kuin edellisenä vuosina, eli joukkue perustaa pelinsä kovaan työntekoon. Ensimmäinen peli kun on kyseessä, niin kaikki ovat puolin ja toisin intoa täynnä, niin kovaa tullaan varmasti menemään, "Lepa" uskoo.

Pelicans avasi viime kauden Kuopiossa, mutta ensimmäinen kotipeli oli niin ikään Sportia vastaan. Tuolloin Pelicans taipui vaasalaisille 0-1. Leimu lupaa lahtelaisyleisölle perjantaina yleisöönmenevää peliä.

- Sanotaanko näin, että meillä on aika paljon luisteluvoimaa. Aktiivisuus on se meidän tämän kauden juttu.

Pelicans – Sport perjantaina 8.9. Isku Areenalla klo 18.30!