Perjantai 29.12. 18:30 VS.

Pelicansilla ei ole varaa antaa SaiPalle siimaa - ”Muuten tulee kurat housuun”

Tiistaina Turussa niukan tappion kärsinyt Pelicans pyrkii palaamaan takaisin voittokantaan perjantaina Isku Areenalla SaiPaa vastaan. Petri Matikainen sanoo, että kotikaukalon pitää tuoda Pelicansin peliin energiaa ja raikkautta.

Kaksi halpaa takaiskumaalia ja maalinteon tehottomuus maksoivat Pelicansille pisteet tiistaina TPS:n 3-2-voittoon päättyneessä ottelussa. Pelicansin pelin rakenteessa ei ollut moittimista, mutta se ei kyennyt kääntämään hallintaansa voitoksi.

- Tehtiin hirmuinen työmäärä, eikä mitään jäänyt käteen. Ei jäänyt hyvä maku suuhun. Tehtiin helppoja virheitä ja annettiin helppoja maaleja. Hetkeksi kun unohtui yksi juttu tekemättä, niin heti kolahti omissa. Kokonaisuutena pelaamiseen voi olla kuitenkin tyytyväinen: jalkatyö, viisikon työ ja rohkeus oli kaikki pelissä sisällä, Pelicansin päävalmentaja Petri Matikainen sanoo.

- Käytiin tätä pelin jälkeen ankarasti läpi, että halutaanko me olla voittava joukkue joka ilta ja karsia nämä pienet virheet pelistä pois. Sen jälkeen me voidaan olla ihan mitä vaan. Jos meinaa voittaa, niin kolmea maalia ei voi vieraissa laskea - helppoja varsinkaan. Ne halvat maalit koskevat meitä henkisesti enemmän kuin hienot maalit.

Pelicansin joukkue on tällä kaudella nuori, ja se kasvaa koko ajan yhteisten kokemusten karttuessa.

- Ei poikien auta miettiä, että voidaanko me olla näin hyviä. Totta kai me voidaan olla, jos pojat vaan uskoo ja haluaa. Tämä on itseluottamuskysymys, Matikainen painottaa.

Turkoosinuttujen kirkkaimpana tähtenä on tuikkinut Iikka Kangasniemi, joka on paukuttanut kuuteen peliin saman verran tehopisteitä (4+2). Pirteästi aloittanut Aleksi Rekonen on ollut myös hyvässä pistevireessä (1+3). Sen sijaan uudet hankinnat, Borna Rendulic ja Joel Mustonen, ovat vielä maalitilastossa nollakerholaisia. Matikainen ei ole asiasta huolissaan.

- Täytyy muistaa, että nämä kaksi mainitsemaasi pelaajaa ovat tulleet uusina tähän mukaan, niin sopeutuminen toimintatapoihin vie hetken aikaa. En ole sillä tavalla huolissani heidän tehottomuudesta, vaikka niinhän se menee, että kärkipelaajan pitää olla kärkipelaaja. Kyllä nämäkin pojat saavat hanansa auki, ja sitten pisteitä alkaa tulemaan, kun homma lähtee liikkeelle.

Maalivahti vaihtuu

Pelicans lähtee perjantain SaiPa-taistoon Liigan 9. sijalta. Kauden kaksi ensimmäistä kotipeliä oli lahtelaisilta nihkeitä, mutta viime lauantain 2-1-voitossa HIFK:sta joukkue oli siminnähden vapautuneempi.

- Kyllä kotipelin pitäisi tuoda meille energiaa ja raikkautta. Sitä me ollaan tässä toitotettu, että annettaisiin vaan mennä. Rummutettaisiin peliä hyvällä jalalla ja kovalla työmoraalilla, eikä välitettäisi siitä, mikä tilanne siellä valotaululla on. Nämä asiat jos toteutuvat, niin ollaan erittäin lähellä hyvää tulosta, Matikainen sanoo.

Luotsi kertoo, että Joona Voutilainen pelaa huomenna Pelicansin maalilla. Muitakin muutoksia on mahdollisesti tulossa.

- Ketjuja on vaihdeltu ja vielä tehdään kokeiluja. Vasta perjantaiaamuna pistetään illan koostumukset lukkoon. Kokonaisuuksia ja ketjujen vahvuuksia yritetään löytyää, ne eivät ole vielä formussaan. Vadim Pereskokov alkaa olla terve, ja hän tulee varmasti ensi viikolla mukaan, mutta huomisesta en osaa vielä sanoa.

Ensimmäistä kertaa tällä kaudella Lahteen saapuvan SaiPan puolustuksessa vaihtuvuus oli kauden alla minimaalista, mutta hyökkäysosasto on uudistunut melkoisesti. Ulkomaalaisvahvistusten David Goodwinnin (joukkueen kultakypärä tehopisteillä 3+2), Roy Radken ja Cody Kunykin lisäksi joukkueeseen liittyivät Anssi Löfman (JYP) ja Topi Nättinen (Jukurit) sekä viime kauden Mestiksen pörssikärki Jonatan Tanus (SaPKo).

SaiPan (12.) aloitus uuden päävalmentajan Tero Lehterän johdolla on ollut tahmea, sillä joukkue on saalistanut viidestä pelistä yhden suoran ja yhden rankkarivoiton. Viimeisin tappio tuli tiistaina kotijäällä HPK:lle 1-5.

- SaiPan ykköskenttä on ollut kovinkin tuottava, vaikka viime pelissä se jäikin pisteittä. Ei meillä ole varaa antaa yhtään henkisellä puolella löysää vaaralliselle Etelä-Karjalan porukalle - muuten tulee kurat housuun.

Pelicans – SaiPa perjantaina 22.9. Isku Areenalla klo 18.30!

Teksti: Aleksi Salonen