Perjantai 15.12. 18:30 VS.

Manelius: ”Lauantai-ilta ja mustat paidat, niin mikäs sen hienompi paikka kuitata viimekeväinen”

Sarjakutonen Pelicans saa viikon ainoaan kotiotteluunsa vieraita Kuopiosta. Lahtelaisten takaraivoissa on vielä muistissa viime kevään tapahtumat, joten Pelicansin ja KalPan kauden avauskohtaamisesta voi odottaa kiihkeää. Pelicansin varakapteeni Nico Manelius haluaa joukkueensa olevan aiempaa röyhkeämpi hyökkäysmaalin edessä.

Morjes, Mane! Hävisitte tiistaina Raumalla Lukolle jatkoajalla 2-1. Peli oli hyvin hallussanne, joten tuntuiko tappio erityisen kitkerältä?

- Olimme tietenkin pettyneitä tulokseen. Jääkiekossa kuitenkin voittaa se, kumpi tekee enemmän maaleja, joten turha sitä on jäädä enempää miettimään. Voittoa sieltä haettiin, ja se oli ihan mahdollista ottaa, mutta tällä kertaa jouduttiin tyytymään pisteeseen. Pelissä oli paljon hyvää, joten otetaan ne asiat mukaan KalPa-peliin ja kairataan siitä voitto.

Teillä oli tilaisuus ratkaista Lukko-matsi pelin lopun kahdella ylivoimalla. Löydätkö mitään syytä sille, miksi pakkopeli sakkasi?

- Heh, se ei ole yleensä ollut sitä mun erikoisalaa, mutta se on pienistä asioista kiinni. Kiekkoa pitää pelata enemmän maalille ja laittaa äijää perään. Ylivoiman eteen tehdään koko ajan töitä. Kyllä se toistojen kautta siitä aukeaa.

Tappiosta huolimatta viime kierrosten tasapainoiset pelilliset otteet valavat varmasti uskoa tulevaan.

- Kyllä, meidän pitää ehdottomasti uskoa omaan aktiiviseen pelaamiseen. Sitä kautta ennemmin tai myöhemmin pelit alkaa kääntyä meille. Pitää vain kärsivällisesti tehdä sovittuja asioita joka ilta 60 minuuttia. Se on ainoa tapa tehdä tulosta.

Puhutaan hetki Nico Maneliuksesta. Sinut valittiin kauden alla joukkueen kapteenistoon. Mitä varakapteenius sinulle merkitsee?

- Onhan se hieno kunniatehtävä. Pyrin tekemään asiat mahdollisimman hyvin ja näyttämään omalla tekemisellä hyvää esimerkkiä.

Millainen on ylipäätään varakapteenin rooli joukkueessa?

- Kapteenisto on valmennuksen ja pelaajien välissä sellainen linkki. Meillä on nuori joukkue, niin omalla tavalla pitää pyrkiä auttamaan ja potkimaan jätkiä eteenpäin. Yhdessähän tätä tehdään: jotkut pelaajat on kapteenistossa, mutta siellä on koppi täynnä jätkiä ja kaikki osallistuvat juttuihin samalla tavalla.

Olet tehnyt kauden yhdeksään otteluun tehopisteet 1+2=3. Meneekö yhden kauden piste-ennätyksesi (11 pistettä) tällä kaudella rikki?

- (Hymähtelyä) Eihän se pahitteeksi olisi. En edes tiennyt nykyistä ennätystä ennen kuin kerroit siitä. Katsotaan runkosarjan päätyttyä, millaisissa lukemissa ollaan.

Saatte lauantaina vieraaksenne KalPan, joka tiputti teidät viime kevään pudotuspelien neljännesvälierissä voiton 4-1. Lisääkö asetelma Pelicansin voitonnälkää syksyn ensimmäisessä kohtaamisessa?

- Antaa se ehdottomasti lisädraivia. Se pudotuspelisarja jätti koko kaudesta vähän huonon kuvan. Nyt halutaan päästä maksamaan kalavelkoja takaisin. Lauantaipeli, mustat paidat, niin mikäs sen hienompi paikka päästä kuittaamaan. Ollaan varmasti latautuneita!

Viime kauden hopeamitalisti KalPa on aloittanut kautensa Sami Kapasen alaisuudessa vaisusti. Seuran koko ykkösnyrkki vaihtoi kauden päätteeksi maisemaa, ja tilalle tuli muun muassa liigakaukaloista tutut Janne Tavi ja Kai Kantola sekä huippulupaukset Alexandre Texier (-99) ja Joni Ikonen (-99). Miten sarjan neljänneksi viimeinen KalPa kaatuu?

- Tehdään samoja juttuja kuin aikaisemmissakin peleissä. Meidän pitää olla hyökkäysmaalin edessä vähän röyhkeämpiä. Pistetään sieltä kiekot pussiin, niin varmasti voitetaan. Kokonaiskuvaa ei ole syytä lähteä muuttamaan, pieniä juttuja kun tehdään paremmin, niin sitä kautta se tulee.

Pelicans – KalPa on Ladies night -teemapeli. Mitä suosittelisit naisväelle, kuka pelikaani on syytä ottaa seurantaan lauantain ottelussa?

- Taavi Vartiainen. Häneltä voidaan nähdä ihan mitä tahansa.

Pelicans – KalPa lauantaina 30.9. Isku Areenalla klo 17!

Teksti: Aleksi Salonen