Perjantai 29.12. 18:30 VS.

Jatkuuko Pelicansin komea TPS-putki tiistaina Turussa?

Pelicans ja TPS selvittelevät välejään ensimmäistä kertaa tällä kaudella tiistaina Turun Gatorade Centerissä. Pelicans on ollut turkulaisille kahtena edelliskautena lyömätön vastus, mutta Miska Siikonen tietää, että nyt kaikki alkaa alusta.

Lahtelaisten kalenterissa uusi liigaviikko pitää sisällään kaksi ottelua: tiistaina vierasjäällä TPS ja perjantaina kotona SaiPa. Pelicansin bussi suuntasi kohti Turkua jo maanantai-iltapäivänä. Joukkueen halutaan olevan tuoreimmillaan tiistaina pelattavassa TPS-taistossa.

- Kyllä mä tykkään siitä, ettei tarvitse matkustaa pelipäivänä. Mutta kyllä niitäkin tällä kaudella tulee, että mennään samana päivänä, aloittaa reissunpäältä tavoitettu Miska Siikonen.

Miten saat aikasi kulumaan bussimatkoilla?

- Katselin tuossa äsken videolta edellisen pelin vaihdot. Sen jälkeen otin pienet päikkärit ja katsoin vähän sarjaa. Nopeastihan se matka meni.

Pelicans matkasi Turun valloitukseen allaan maittava 2-1-kotivoitto Helsingin IFK:sta. Lukemat mairittelevat helsinkiläisiä, sillä HIFK oli Isku Areenan lauantai-illassa jatkuvan rummutuksen alla. Pelicansin kahden ensimmäisen kotipelin hermostuneisuudesta ei ollut lauantaina tietoakaan.

- Joo, pelattiin tosi hyvä ja laadukas 60-minuuttinen. Kaksi edellistä kotipeliä jäi meiltä vajaaksi jollain tavalla. En tiedä, oliko HIFK väsynyt, mutta eihän ne oikein päässyt mihinkään. Ei niillä oikein ollut mitään palaa, kun me annettiin niin kovaa painetta koko pelin ajan. Toivottavasti saatiin voitosta hyvä boogie ja pystytään jatkamaan siitä Turussa, Siikonen heittää.

Lahtelaiset ovat keränneet viiteen peliin kahdeksan sarjapistettä, mikä oikeuttaa Liigan 8. sijaan. Toistaiseksi tehopisteillä 0+2 pelaava Siikonen ei ole vielä täysin tyytyväinen joukkueensa eikä itsensä peliesityksiin.

- Joukkueen peli on ollut vaihtelevaa, ei ole löydetty vielä tasaisuutta. Ollaan saatu kohtalaisesti raavittua pisteitä, mutta ei me vielä olla siellä, missä me halutaan. Kukaan ei ole varmasti täysin tyytyväinen alkuun.

- Parannettavaa riittää omassakin pelissä. Harjoituskausi meni hyvin, ja nyt oli lauantaina jo ihan hyvä matsi, mutta vähän on vielä tehotonta. Kun jaksaa vaan tehdä oikeita juttuja, niin josssain vaiheessa alkaa tehoja tulla.

TPS:n konkarit liekeissä

Pelicansin tiistainen haaste on sieltä kovimmasta päästä. TPS on pelannut tähän mennessä kaksi kotiottelua, eikä se ole jättänyt vastustajilleen sanansijaa: hallitseva mestari Tappara nöyrtyi 6-2, Sport 7-2. Petri Matikaisen suojattien aktiivinen pelitapa joutuu kovaan testiin Turun isossa kaukalossa.

- Ison kaukalon pitäisi siinä mielessä sopia hyvin, kun meillä on niin paljon luisteluvoimaa. Meidän pitää olla vielä tiiviimpi ja tehdä yhtenäisemmin hommia viisikkona, ettei välimatkat kasva liian suuriksi. Vastustajalle ei saa antaa ylimääräistä tilaa. Nyt ei ole yhtään varaa jäädä katselemaan, täytyy tehdä kovasti jalalla hommia, Siikonen sanoo.

- Myös mentaalipuoli on saatava samalle tasolle kuin HIFK:ta vastaan - ja vähän vielä kovemmaksi. Tulee varmasti kovempi peli kuin lauantaina.

Sarjanelonen TPS uudisti joukkuettaan tälle kaudelle maltillisesti. Kovin värväys oli keväällä 2010 seurassa Suomen mestaruuden voittanut Ilari Filppula. Hyökkäykseen saapui myös lupaava Petrus Palmu ja ruotsalainen Erik Nyström. Puolustus vahvistui ruotsalaisella Lucas Ekeståhl Jonssonilla. Tolppien välissä vastuuta kantavat Oskari Setänen ja Rasmus Tirronen. Joukkoja luotsaa tällä kaudella Kalle Kaskinen, joka nousi TPS:n päävalmentajaksi seuran A-nuorista.

Turkulaisten konkarihyökkääjät Tomi Kallio, 40, ja Eric Perrin, 41, ovat olleet kovassa lyönnissä alkukierroksilla. Kallio johtaa koko Liigan pistepörssiä tehoilla 4+4=8.

- Nämä kaksi herraa on pidettävä kurissa. TPS:llä on tänä vuonna hyvä porukka. Pitää puolustaa hyvin ja pysyä pois boksista. Hyökkäyspäässä on päästävä ytimeen, eli vastustajan maalille. Eiköhän siinä ole aseet huomiselle.

Pelicans on voittanut TPS:n kahdella edellisellä kaudella yhteensä kahdeksan kertaa, eikä ole hävinnyt peliäkään. Lahtelaisilla on ehkä henkinen niskalenkki, mutta nyt kaikki alkaa taas alusta.

- Ei menneillä ole enää mitään väliä. Siellä on nyt uusi koutsikin. Toivon tietysti, että pystyisimme jatkamaan tätä putkea, Siikonen päättää.

TPS – Pelicans tiistaina 19.9. Gatorade Centerissä klo 18.30.

Teksti: Aleksi Salonen