Perjantai 29.12. 18:30 VS.

Avausottelunsa hävinneet kohtaavat lauantaina Mikkelissä

Pelicans matkustaa lauantaina kauden ensimmäiseen vieraspeliinsä Mikkeliin Jukureiden vieraaksi.

Isku Areenan 4286-päinen yleisö joutui pettymään perjantaina, kun vierailija Sport vei Pelicansilta täyden pistepotin Vaasaan kauden avausottelussa. Molemmat joukkueet olivat 3-5-lukemiin päättyneessä taistossa hermostuneita. Pelicans pyrki alati pelaamaan nopeaa pystysuunnanlätkää, mutta ajoitukset ja syöttörytmit olivat vielä toisinaan hukassa. Sportin viimeistely oli kliinisempää, ja se pääsi kampeamaan itsensä voittoon vastaiskujen turvin.

Viime kaudella Lahdessa harmaita hiuksia tuottaneet erikoistilanteet toimivat perjantaina erinomaisesti. Viime vuoden tapaan kauden avausmaalista vastanneen Kimi Koiviston osuma syntyi ylivoimalla, Iikka Kangasniemen 2-3-kavennus oli taas aktiivisen alivoimapelin aikaansaannos. Aleksi Rekosen 3-3-tahtomaali merkittiin puolestaan siirretyn rangaistuksen aikana syntyneeksi.

Sarja-avaus meni penkin alle myös Mikkelissä. Jukurit ei onnistunut ohittamaan kertaakaan KalPa-vahti Niko Hovista kuopiolaisten 0-3-vierasvoittoon päättyneessä kamppailussa.

Vuosi sitten Liigaan noussut Jukurit oli viime syksynä hurjassa lennossa, mutta nyt sillä ei ole enää yllätysmomenttia. Mikkeliläisten kaudesta voi siis odottaa haastellisempaa, mutta keväällä vain kuuden pisteen päähän pudotuspeleistä jäänyt joukkue ei kuitenkaan ole sitkeydellään itsestäänselvyys kellekään.

Vaihtuvuus pelaajistossa on ollut melko pientä viime kauteen nähden. Itseoikeutetun ykkösvahti Sami Rajaniemen aisapariksi Jukurit värväsi SaPKossa mestaruuden voittaneen Juhana Ahon. Puolustukseen arvokasta kokemusta tuo Saksan DEL-liigasta hankittu Hannu Pikkarainen. Hyökkäyksessä uusia nimiä ovat TPS:stä tullut Julius Vähätalo ja ex-Ilves-sentteri Markku Flinck.

Lähtijöidenkään lista ei ole pitkä, mutta tehopakki Miika Koiviston siirto Kärppiin oli Jukureille valtava takaisku. Kokeneesta kaartista uransa lopettivat Marko Kauppinen ja Olli Sipiläinen. Mikkeliläisten kapteenin viittaa kantaa myös Pelicansista tuttu Miika Roine.

Pelicans ja Jukurit nappasivat kumpainenkin neljästä viime kauden keskinäisestä kaksi voittoa. Koitoksesta voi povata tälläkin kertaa vauhdikasta, jossa ei jätetä kyttäilylle sijaa. Nyt kun karstat on saatu poltettua koneesta, voi Pelicanskin lähteä peliin rennommalla otteella. Mikkelin Ikioma areenalla nähdään takuulla sisuuntunut lahtelaisryhmä.

Jukurit – Pelicans lauantaina 9.9. Ikioma areenalla klo 17.