Pelicansin valinnut Ylönen on yksi tulevan NHL-draftin suomalaisista kärkinimistä - ”Nieminen vaikutti siirtooni”

Keskustelut Pelicansin seurajohdon kanssa vakuuttivat kansallisesti suurta kiinnostusta herättäneen Jesse Ylösen. Huippulupaava toisen polven kiekkoilija halusi kaupunkiin, jossa jääkiekko on kovassa huudossa.
<p>Uran ensimmäinen liigapesti taskussa. Tavoite on, että pystyisin olemaan Pelicansille tärkeä pelaaja, Jesse Ylönen sanoo. <br></p>

Uran ensimmäinen liigapesti taskussa. Tavoite on, että pystyisin olemaan Pelicansille tärkeä pelaaja, Jesse Ylönen sanoo.

Media parveilee Isku Areenan klubiravintolassa järjestettävässä Pelicansin ensi kauden julkistustilaisuudessa 18-vuotiaan Jesse Ylösen ympärillä – eikä syyttä. Kaksivuotisen sopimuksen Pelicansin kanssa allekirjoittaneen huippulupauksen odotetaan varattavan kärkikierroksilla NHL:ään ensi kesän varaustilaisuudessa.

Toisen polven kiekkoilija syntyi vuonna 1999 Yhdysvalloissa isä Juha Ylösen pelatessa tuolloin NHL:ssä Phoenix Coyotesin riveissä. Perhe muutti vuonna 2002 Suomeen, ja siitä lähtien Ylösten koti on löytynyt Espoosta.

Pelaajauransa jo 32-vuotiaana päättänyt, nyt 46-vuotias Juha on lähtenyt tiistaisena kevätpäivänä kuskaamaan poikaansa Lahteen, sillä Jessellä ei ole vielä ajokorttia. Uran ensimmäinen liigasopimus saa Jessen naaman virneeseen. Hän jakaa isoa kiitosta isälleen, jolla on ollut iso rooli nuorukaisen urakehityksessä.

- Isä valmensi minua Espoon Palloseurassa D-junioreihin asti ja Bluesissa C2- ja C-juonioreissa. Sen jälkeen hän on hoitanut asioitani pelaaja-agentin roolissa. Käymme paljon läpi peliin liittyviä asioita, ihan treenaamisesta lähtien, miten jokaista osa-aluetta voisi parantaa. Paljon on tullut jeesiä sieltä suunnalta.

Jesse Ylösellä (185 cm/76 kg) on takana ensimmäinen täysi kausi miesten tasolla. Oikealta laukova laitahyökkääjä pelasi Mestiksessä Espoo Unitedissa 48 ottelua tehopistein 14+13=27. Nuorukainen oli joukkueensa toiseksi paras maalintekijä.

- Oli kova pettymys, kun kausi päättyi runkosarjaan. Tuntui, että sain itse miesten peleistä hyvää oppia tulevaisuutta ajatellen. Ehkä se oli hyvä steppi ensi kauteen, että pääsin pelaamaan yhden kauden miehissä ja kehittymään siellä eri osa-alueilla.

- Siellä tuli alkuun turhia virheitä. Mestiksessä kaikki joukkueet pelaavat kurinalaisemmin kuin nuorissa ja puolustaminen on huolellisempaa. Pelaaminen on kaikin tavoin organisoidumpaa. Pelaajat ovat kamppailuissa vahvempia, mutta kai mä ihan ok niissä pärjäsin. Voimaa pitää tietysti saada lisää, mutta ei se kamppailu pelkästään voimasta ole kiinni. Siihen vaikuttaa myös nopeus ja taitavuus, vastasi Ylönen kysymykseen debyyttikauden haasteista.

”Tiedän, että tämä on kova kiekkokaupunki”

Bluesin lisäksi myös Jokerien junnuissa pelannut Ylönen on kuulunut Suomen nuorisomaajoukkueiden vakiokävijöihin. Toistaiseksi kirkkaimpana saavutuksena palkintokaapissa komeilee viime kevään U18 MM-kisojen hopeamitali. Mikä sai pelaajan valitsemaan juuri Pelicansin? Ylösen palvelukset olivat kysyttyjä muillakin liigapaikkakunnilla.

- Kävin (Janne) Laukkasen kanssa juttelemassa ennen kuin tein sopimuksen. Hän kertoi, millaista toiminta täällä on valmennuksesta ja fysiikkapuolesta lähtien. Kaikki kuulosti siltä, että tämä on sekä hyvä paikka kehittyä pelaajana että menestyä joukkueena.

- Sen tiedän Lahdesta, että tämä on kova kiekkokaupunki. Täällä porukka käy peleissä ja katsomossa on hyvä meininki. Halusin tulla sellaiseen paikkaan pelaamaan, missä jääkiekko on iso juttu, hän huomauttaa.

Osansa siirtoon oli myös Pelicansin tuoreella päävalmentajalla Ville Niemisellä. Entisellä NHL-pelaajalla on todistettavasti vetovoimaa, ainakin nuorten pelaajien keskuudessa.

- En entuudestaan tunne häntä valmentajana, mutta tiedän, millaista NHL-kokemusta siellä on taustalla. Kyllä se vaikutti siirtooni, kun kuulin Nemon tulosta.

Sujuvasanaisesti ja määrätietoisesti jutteleva Ylönen on historian kovimpia talentteja Pelicans-paidassa, vaikka hän välittömästi puheita toppuutteleekin.

- Tavoite on, että pystyisin olemaan Pelicansille hyvä ja tärkeä pelaaja. Tässä on ensin iso kesä edessä. Pitää saada voimapuolta eteenpäin, ja kehittää samalla muitakin ominaisuuksia, kuten luistelutaitoa ja laukausta. Voimapuoli on eniten suurennuslasin alla. Sitä kun tulee lisää, niin se mahdollistaa pärjäämisen Liigassa ensi kaudella.

Näytöt NHL-draftiin annettu

Isä ja poika ovat pelaajina pitkälti toistensa vastakohtia. Legendaarisessa 1995 MM-kultajoukkueessa pelannut Juha oli puolustuspää edellä pelaava monipuolinen sentteri, kun Jessen erikoisosaaminen tulee esille hyökkäyspäässä. Taitotasoa on kehuttu poikkeuksellisen korkeaksi.

- Kiekonkäsittelyssä ja harhauttamisessa ovat suurimmat vahvuudet. Lisätään vielä maalinteko. Vetoa pitää saada paremmaksi, mutta jos pääsen maalivahdin kanssa 1-1-tilanteeseen, niin niissä verkko kyllä heiluu. Niin, ja onhan luistelukin vahvuus, mutta sitä pitää kehittää, Ylönen miettii ja jatkaa nykylätkän trendistä:

- Se riippuu tietysti paljon pelityylistä ja millainen pelaaja on, mutta kun NHL:ää katsoo, niin ei siellä montaa huonoa luistelijaa ole koko sarjassa. Kyllä se korostuu koko ajan enemmän ja enemmän, kun peli menee nopeammaksi. Vaikeaksi menee, jos et ole hyvä luistelija.

Ylönen on merkitty mies myös NHL:n kykyjenetsijöiden papereissa. Tulevan kesän NHL:n varaustilaisuus järjestetään 22. - 23. kesäkuuta Dallasissa. Hyökkääjän varaus voi koittaa jo toisella kierroksella.

- Näytöt on nyt annettu, eikä siihen voi enää oikein vaikuttaa. Olen ihan luottavaisin mielin. Pystyin tällä kaudella ainakin ajoittain näyttämään, mihin parhaimmillani pystyn. En kuitenkaan ota paineita, että varauksen pitäisi tulla tietyllä kierroksella. Innolla odotan tilaisuutta.

Minkä seuran toivoisit varaavan sinut?

- Ei ole väliä, kaikki kelpaa. Onhan se kuitenkin NHL. Siellä on maailman kovimmat jengit.

Pelicans aloittaa kesäharjoittelun Niemisen johdolla tulevana maanantaina. Ylösellä edessä on muutto lähemmäksi työpaikkaa. Ajokorttikin on kohta taskussa.

- Muutan ensi viikolla Vierumäelle. Meillä on siellä perheellä pieni kesäasunto. Jos välimatka tuntuu liian pitkältä, niin muutto Lahteen voi olla mahdollinen syksyllä.

Aleksi Salonen