Perjantai 15.12. 18:30 VS.

7. Kari Eloranta


Kari Eloranta

(s. 29.2.1956)

  • Jääkiekkoleijona 105
  • Lahtelaista edustuskiekkoa ajalla 1976-1991
  • 271 SHL-ottelua
  • 267 NHL-ottelua
  • 116 SM-liigaottelua
  • 107 NLA-ottelua
  • 139 A-maaottelua
  • MM-kisat 1979, 1981, 1986, 1989
  • Olympialaiset 1980, 1988, 1992
  • Kanada Cup 1991
  • Olympiahopea, Kanada Cupin 3. sija
  • Valmentaja Pelicans 1996-2002

Kari Eloranta on lahtelaisen jääkiekkoilun kiistaton kuningas. Elorannan ura jääkiekkoilijana Ruotsissa, Sveitsissä ja NHL:ssä on lahtelaisittain katsottuna ainutlaatuinen. Kansainvälisen uran lisäksi hän pelasi Lahdessa kolme SM-liigakautta.

Lahdessa kiekko-oppinsa saanut Eloranta lähti kahden SM-liigakauden jälkeen Ruotsin Elitserieniin, Leksandiin. Leksandista tie vei kolme kautta myöhemmin Calgaryn ja ST. Louisin NHL-joukkueisiin. Taalajäillä Kari "Piri" Eloranta pelasi 267 ottelua kausilla 1981-1985.

NHL:n jälkeen Eloranta palasi Ruotsiin 1985 ja myöhemmin Sveitsiin kolmeksi kaudeksi 1987. Yhden kauden (1990-91) mittaisen Hockey-Reipas-visiitin jälkeen Piri kiekkoili jälleen neljä kautta Ruotsissa, tällä kertaa Röglessä. Peliuransa viimeisen kauden hän edusti lahtelaista kotijoukkuettaan, Pelicansia. Ura pelaajana päättyi 1996.

Myös maajoukkueessa Kari Eloranta esiintyi useasti. Neljät MM-kisat, kolmet olympiakisat sekä Kanada-Cup kertovat omaa kieltään lahtelaisen merkityksestä myös suomalaiselle jääkiekolle. Puolustaja Eloranta muistetaan yhtenä kantavana voimana Calgaryn olympialaisista, kun Suomi voitti ensimmäisen olympiamitalin vuonna 1988.

Lahtelaiset muistavat Elorannan myös jalkapallokentiltä. Hänet tunnetaan yhtenä viimeisistä pääsarjatasolla sekä jalkapalloa että jääkiekkoa pelanneista suomalaisurheilijoista. Noustuaan Kiekkoreippaan mukana SM-liigaan vuonna 1976 Eloranta pelasi samaan aikaan jalkapalloa FC Kuusysissä. Jalkapalloa hän oli pelannut edustusjoukkueessa jo kolmen kauden ajan. Vielä pelatessaan NHL:ssä Eloranta voitti jalkapallon SM-kultaa lahtelaisjoukkueen riveissä vuosina 1982 ja 1986.

Ura valmentajana

Kari Eloranta aloitti valmentajauransa jo pelatessaan viimeistä kauttaan Pelicansissa 1995-1996. Pelaajavalmentajan syntynyt kipinä sai tulta alleen ja Eloranta siirtyi joukkueen päävalmentajaksi heti seuraavalle kaudelle. Elorannan Pelicans nousi SM-liigaan vuonna 1999.