Pelicansin A-nuorten ensimmäinen tähtäin on ylempi loppusarja - ”Pelaajan pitää oppia jo junioreissa siihen paineeseen, että voitosta pelataan”

Pelicans A:ssa halutaan koulia pelaajia urillaan eteenpäin unohtamatta menestystavoitteita joukkuetasolla. ”Meillä on sellaisia -00 syntyneitä pelaajia, jotka ovat valtakunnallisesti ikäluokkansa kärkeä tässä sarjassa”, sanoo tuore päävalmentaja Juhamatti Yli-Junnila.

Pelicansin A-nuoret lähtevät alkavaan kauteen uuden päävalmentajan alaisuudessa. Ohjat joukkueessa on ottanut Juhamatti Yli-Junnila, 38, joka valmensi kaksi edelliskautta lahtelaisseuran B-nuoria. Pelicans A sijoittui viime kaudella neljänneksi, ja Yli-Junnila haluaa valmistaa joukkueensa tälläkin kaudella niin hyvin, että voitosta pystytään tappelemaan ilta toisensa jälkeen.

Juhamatti Yli-Junnila, millainen haaste tämä on sinulle nousta Pelicans A:n ruoriin?

- Aina kun kyseessä on uusi sarjataso, niin onhan se hieno haaste. Olen noussut tässä porras kerrallaan D2:sta eteenpäin. Joka kausi pitää pystyä tuomaan jotain lisää. Se tietysti helpottaa, että olen valmentanut tästä joukkueesta ennestään kaikkia pelaajia pois lukien heitä, jotka ovat tulleet seuraan ulkopuolelta. Lähes kaikki ovat siis tuttuja.

Tästä päästäänkin sopivasti siihen, keitä uusia pelaajia teille on tullut kesän aikana?

- Hyökkääjäosastolle saatiin Joel Kerkkänen HIFK:sta, Juuso Heikkilä Kärpistä ja Niklas Virtanen Lukosta. Pakkipuoli vahvistui Jokipojista tulleella Oka Riissasella sekä paluumuuttajilla Jerkko Rämöllä ja Miika Männiköllä, jotka pelasivat pari vuotta Pohjois-Amerikassa. Maalivahtiosasto täydentyi Mikael Petrolla Karhu-Kissoista.

- Vaihtuvuutta on sinänsä ollut aika paljonkin, kun katsoo, kuinka paljon viime kauden joukkueesta lähti pelaajia. Mutta on vain hieno juttu, että pojat pääsivät eteenpäin. Viime kauden B:stä on noussut paljon pelaajia, ja taustalla on jo hyvä runko viime vuoden A:sta.

Ketä yksilöitä nostaisit esille, jotka on syytä ottaa suurennuslasin alle?

- Tietysti ulkopuolelta tulevien pelaajien kohdallahan on aina syynsä sille, miksi heidät on tänne haluttu. Heistä odotetaan vahvistuksia ja toivotaan, että heillä on myös jatkonäkymä täällä Lahdessa A-nuorista eteenpäin, onko se sitten Peliittojen kautta Liigaan tai suoraan Liigaan. Meillä on tässä ryhmässä 24 päijäthämäläisen kiekon kasvattia.

- Monta pelaajaa oli jo viime kauden A:ssa pienemmässä roolissa, mutta nyt olisi hyvä sauma ottaa johtava rooli. Pakki Juuso Arola oli jo viime kaudella hyvä, mutta nyt hän tulee olemaan meille valtavan tärkeä pelaaja. Hän on todella laadukas pelaaja A-nuoriin, ja kantaa kapteenina isoa vastuuta. Omista

- 2000 syntyneistä kasvateista Joona Lehtinen, Leevi Tukiainen ja Juuso Jämsen ovat sellaisia pelaajia, jotka ovat joka vuosi kehittyneet vähän niin kuin tutkan alla eteenpäin. Uskon, että he ovat valtakunnallisesti ikäluokkansa huippuhyökkääjiä tässä sarjassa.

- Elias Vilén ja Julius Vesaaja tekivät viime vuonna ihan kammotehoja B:ssä. Vesaaja voitti maalikuninkuuden, ja Vilen teki pari pistettä per peli. Uskon, että pojat pystyvät siirtämään tehot myös A:n tasolle. 2002 syntynyt puolustaja Matias Rajaniemi tulee olemaan meillä kärkipelaajia. Hän on iso poika, joka osaa kuitenkin pelata. Sellaisia pakkeja etsitään aina. Nuorempi Vilén, -03-ikäluokan Topias kuuluu maajoukkueen kapteenistoon. Uskon täysin, että hänkin pystyy pelaamaan A:ssa hyvällä tasolla.

Millaista jääkiekkoa Pelicans A pelaa alkavalla kaudella? Onko koko lahtelaisessa kiekkoyhteisössä pyrkimys siihen, että kaikki ikäluokat edustukseen asti pelaisivat samaan sapluunaan pohjautuvaa lätkää?

- Ilman muuta. Junioripuolella (A, B, C) pelattiin jo viime kaudella samalla tavalla. Nyt on myös Liigan kanssa käyty pelitapa-asioita läpi. Junnupuolen tavoite on se, että pelaajista kasvaisi tekijöitä Liigaan, niin se helpottaa, jos meillä on samat ajatukset pelistä.

- Päällimmäinen ajatus on, että haluamme määrätä pelin tahdin. Hyökkäyspelissä haluamme pelata kiekolla ja pystymme sillä tavalla hallitsemaan peliä. Puolustuspelissä meidän tapa pelata vaatii tosi vahvaa luisteluvoimaa ja rytmien tunnistamista. Pähkinänkuoressa tavoittelemme sitä, että olisimme aina pelin päällä.

Kuinka tiivistä teidän yhteistyö on Liiga-valmennuksen suuntaan?

- Jonkun verran käydään keskusteluja. Meillä oli säännöllisesti koko viime talvi yhteisiä tapaamisia. Nemohan (Ville Nieminen) oli touko-kesäkuun vaihteessa meidän kanssa kolmisen viikkoa jäällä. Siinä pääsi jo aika hyvin vaihtamaan ajatuksia ja käymään läpi ideoita. Kommunikointi on koko ajan tiivistynyt.

Harri Hakkarainen liittyi keväällä organisaatioon vastaamaan mm. fysiikkaharjoittelun suunnittelusta. Miten hänen tulonsa on näkynyt teillä käytännössä?

- Harri on tärkeä apu. Hän on tehnyt viilauksia ja tuonut joitain uusia asioita harjoittelun rytmitykseen ja fysiikkapuolelle. Enemmän hän on kuitenkin pyrkinyt vahvistamaan uskoa meidän omiin ajatuksiin. Siihen, että tässä on oltu monta vuotta oikeilla jäljillä.

Pelicans A käynnisti viime viikolla harjoituskautensa 5-8-tappiolla Ilvekselle ja 5-1-voitolla HPK:sta. Millaisia sijoituksia joukkue lähtee tavoittelemaan 28.8. käynnistyvässä A-nuorten SM-liigassa?

- Junioripeleissä puhutaan tietysti yleensä siitä, että tärkeintä on pelaajan kehittäminen. Mutta kun me halutaan pelaajia eteenpäin Peliittoihin ja Liigaan, niin kyllä pelaajan pitää oppia jo junioreissa siihen paineeseen, että voitosta pelataan. Se on tavoite, että jokaiseen peliin pystytään valmistautumaan niin hyvin, että pelataan voitosta. Ensimmäinen tähtäin on se, että jouluun mennessä ollaan ylemmässä loppusarjassa.

Lopuksi: Miten lahtelainen juniorituotanto mielestäsi voi tällä hetkellä?

- Minulla lähtee nyt seitsemäs kausi Pelicansin organisaatiossa. On ollut hienoa nähdä, että joka kausi on menty eteenpäin. Jos esimerkiksi mietitään, millaista kiinnostusta Lahdessa pelaaminen on herättänyt, niin se on hyvä merkki siitä, että eteenpäin on menty. Ulkopuolelta tulee koko ajan paljon toiveita päästä tänne pelaamaan. Päijäthämäläisille pojille on annettu hienosti mahdollisuuksia, ja moni on noussut täältä miesten peleihin. Ei ole lähdetty siihen, että ulkopuoliset menevät edelle.

Katso tästä Pelicansin A-nuorten alkavan kauden joukkue sekä harjoituskauden ohjelma.

Aleksi Salonen