Seuraava kotiottelu: Osta lippuja
Pelicans – TPS 7.3.2017 klo 18:30

Kausi 2012-2013

Kauden 2012-2013 kausikirja .PDF-muodossa

Päävalmentaja: Kai Suikkanen

Kapteenisto: Tommi Paakkolanvaara (C), Jan Latvala sekä Timo Pärssinen (A)

Pelit venyivät keväällä 2012 tappiin asti, joten valmistautumisaika kaudelle 2012-13 jäi pieneksi. Pelaajistossa tapahtui jälleen totaalimyllerrys, kun hopeakaudella tuhoa tehneet kärkipelaajat nostivat käytännössä kaikki kytkintä.

Uusiksi sateentekijöiksi Pelicans hankki ulkomaalaisnelikon Angelo Espositon, Lee Gorenin, Danny Richmondin sekä Ryan O'Marran. He eivät isoista odotuksista huolimatta olleet sitä, mitä Pelicans etsi, vaan joutuivat vuoronsa perään etsimään itselleen uuden työpaikan.

Kai Suikkanen ei saanut joukkojaan samanlaiseen lentoon kuin edellisenä syksynä. Suikkasen aikakaudella pelinopeudestaan tunnetuksi tullut Pelicans alisuoritti koko joukkueena, eikä pisteitä tullut kuin harvakseltaan. NHL:n työsulun aikana Pelicans sai vahvistuksia rapakon takaa, kun maalivahdit Antti Niemi ja Ondrej Pavelec sekä puolustaja Jamie McBain tulivat joukkueen avuksi. Isommankaan profiilin pelaajat eivät kuitenkaan pystyneet auttamaan Pelicansia voittojen tielle.

O'Marran tilalle hankittu kokenut Pekka Saarenheimo oli sen sijaan positiivinen ilmestys kauden 21 tehopisteellään. Tutkapari Radek Smolenak Pekka Jormakka oli syksyn suurin valopilkku, mutta kuinka ollakaan, 32 pelissä 18 maalia paukuttanut Smolenak siirtyi ennen joulua Venäjälle KHL:ään. Ennen tätä Pelicans ehti hankkia Gorenin tilalle Miikka Männikön, joka toi aimo annoksen lisää energiaa lahtelaisten hyökkäyspelaamiseen.

Joulun jälkeen Pelicans terästäytyi ja oli kuin uudelleensyntynyt. Suikkanen yksinkertaisti pelitapaa, mikä toi välittömästi tulosta. HIFK:sta kesken kauden värvätty Tyler Redenbach oli ykköskentän keskellä suorastaan loistava. Timo Pärssinenkin löysi kauden mittaan maalijyvänsä, joten Pelicans oli jälleen erittäin varteenotettava vastus kenelle tahansa.

Joukkue napsi pisteitä kevätkaudella sarjan kolmanneksi eniten, mikä ei kuitenkaan enää riittänyt pudotuspelipaikkaan.

Keväällä Ilveksestä kahden vuoden sopimuksella hankittu Jesse Niinimäki ei vielä päässyt odotetunlaiseen vireeseen. Alkukaudella hienoisissa vaikeuksissa ollut maalivahti Jere Myllyniemi oli keväällä sarjan kuuminta valuuttaa. Muita onnistujia olivat ehdottomasti hyökkääjät Jormakka (19+16) ja Janne Tavi (16+11).