Seuraava kotiottelu: Osta lippuja
Pelicans – TPS 7.3.2017 klo 18:30

Kausi 1996-1997

Päävalmentaja: Kari Eloranta
Joukkueen kapteenit: Tony Grönroos (C) ja Jussi-Antti Reimari sekä Tomi-Pekka Kolu (A)

Kausi 1996–1997 oli ensimmäinen, jolla lahtelainen jääkiekkoilu esiintyi pelkästään Pelicans-nimisellä joukkueella silloisessa I-divisioonassa. Kauden aikana Pelicansin merkittävimpiä vastustajia olivat lähinnä Oulun Kärpät, Kokkolan Hermes, K-Karhut ja FPS. Kaudella 1996–1997 joukkueen parhaimmistoa ja tärkeimpiä pistemiehiä olivat kanadalaishyökkääjät Craig Hamelin ja Jason Melong. Sentteri Hamelin teki 40 divisioonan runkosarjapelissä tehot 34+27 eli 61 pistettä. Melong teki samalla pelimäärällä 18 maalia ja 34 syöttöä. Kentällisen kolmas hyökkääjä Sami Kokko oli myös kauden aikana merkittävässä roolissa. Pelicansin ykkösmaalivahtina pelasi joukkueen nykyinen omistaja ja maalivahtivalmentaja Pasi Nurminen. 30 runkosarjaottelussa Nurmisen torjuntaprosentti oli 92,50 ja päästettyjen maalien keskiarvo 2,40 per ottelu. Pelicans sijoittui runkosarjassa kolmanneksi.

Kaudella 1996–1997 ei I-divisioonassa yksikään joukkue noussut eikä pudonnut. Pelicans pelasi sarjan pudotuspeleissä viisi ottelua, joissa sen paras pistemies oli myöhemmin SM-liigaakin joukkueessa pelannut laitahyökkääjä Jarkko Ollikainen tehoilla 2+3. Pudotuspeleissä kummatkin maalivahdit Nurminen ja Sami Lehtinen pelasivat hyvin. Nurminen pelasi kolme ottelua torjuntaprosentilla 93,40. Päästettyjen maalien keskiarvo hänellä oli 2,34. Lehtisen vastaavat lukemat olivat 94,40 ja 1,51. Pudotuspelisarjassa paikasta SM-liigakarsintoihin Pelicans kohtasi Järvenpään Haukat, joka eteni lopulta karsintapeleihin otteluvoitoin 3-2.