Seuraava kotiottelu: Osta lippuja
Pelicans – KooKoo 20.10.2017 klo 18:30
Ässät Ässät

26

(0-1, 1-3, 1-2)

60:00 - Ottelu päättynyt 

60:00 - Ottelu päättynyt 

Yleisöä 4080

Pelicans Pelicans

Pystyykö Pelicans jatkamaan pisteputkeaan? – Porissa ollut viime vuosina vaikeaa

10.10.2017
Pystyykö Pelicans jatkamaan pisteputkeaan? – Porissa ollut viime vuosina vaikeaa

Pelicansin saldo kauden viidestä vieraspelistä on kaksi suoraa voittoa. (Kuva: Tomi Natri )

Neljään päivään kolme peliä pelaava Pelicans matkustaa viikon alkajaisiksi Poriin Ässien vieraaksi. Pelicansin viimeisen viiden vuoden saldo Isomäestä ei mairittele, mutta viiden pelin pisteputkessa pelaavalta lahtelaisryhmältä sopii odottaa hyvää tulosta vaikeassa vieraskaukalossakin.

Pelicansin joukkue on poistunut ohjatun jääharjoituksen jälkeen pukusuojiin neljää pelaajaa lukuun ottamatta. Artturi Toivola, Aleksi Rekonen, Vadim Pereskokov ja Arttu Heikkinen tekevät vielä kaukalossa itsesovellettua maalintekoharjoitusta, kunnes zamboni ajaa heidätkin suihkun puolelle.

Ensimmäisen kautensa liigajoukkueen mukana aloittaneella Heikkisellä ei väsy paina, vaikka syksy näyttää juuri tällä hetkellä synkimpiä puoliaan.

- Ei tässä ole mitään hätää, kun muistaa vain nukkua tarpeeksi. Riittävä lepo on hyvä resepti syksyn kaamokseen. Eivät huonot kelit ole mielialaan vaikuttaneet, Heikkinen sanoo.

Pelicansilla on alkamassa kova kolmen pelin viikko. Alkuviikko on ollut kevyempi, mutta loppuviikon ohjelmassa on kolme tärkeää koitosta: keskiviikkona Porin reissu, perjantaina kotipeli TPS:ää vastaan, ja lauantaina vielä vierastaisto Ilveksen kotona.

Lahtelaisten viimeisin ottelu Tapparaa vastaan oli jälleen hyvä esimerkki Pelicansin iskukyvystä. Heikkinen kuitenkin myöntää, ettei 2-1-rankkarivoitto tullut helpolla.

- Varmasti oli yksi kauden kovimmista peleistä. Onhan heillä tietysti tosi nimekäs joukkuekin, joten ei se lähtökohtaisestikaan ollut helppo matsi.

Kotivoitto oli Pelicansille jo viides putkeen. Turkoosipaidat ovat hävinneet viidestä edellisestä pelistään vain kertaalleen jatkoajalla Lukolle, ja omiin on mennyt näissä koitoksissa vain kuusi kiekkoa.

- Kyllä tuo pieni päästettyjen maalien määrä kertoo siitä, että koko joukkue on pelannut hyvin. Puolustus on toiminut koko viisikon voimalla, ja myös maalivahdit ovat olleet erinomaisia. Vastustajat eivät saa meitä vastaan helppoja maalipaikkoja. Me paineistetaan kovaa jokaisella kentän osa-alueella, Heikkinen selvittää.

"Kotipelit on Ässille isoja juttuja"

Liigassa 20 pisteellä viidentenä oleva Pelicans pelaa runkosarjan 12. kierroksella Porin Isomäessä Ässiä vastaan. Pori on ollut vieraspaikkakuntana Pelicansille haasteellinen, sillä edellisestä kymmenestä Porin kohtaamisesta Pelicans on voittanut vain kaksi. Viime kaudella Ässät oli kahdessa kotipelissään parempia 3-1 ja 2-0. Heikkinen oli jälkimmäisessä ottelussa ensimmäistä kertaa aistimassa porilaista tunnelmaa.

- Kotipelit on Ässille isoja juttuja. Siellä on äänekäs seisomakatsomo ja muutenkin hyvä meininki. Yritetään nyt laittaa tilastoja uusiksi ja haetaan voitto sieltä.

Ässät on kerännyt 11 pelistä 18 sarjapistettä. Porilaiset ovat sarjassa kuudensia heti Pelicansin jälkeen. Edellisessä ottelussaan lauantaina Ässät oli SaiPaa vastaan vaisu häviten lappeenrantalaisvierailijoilleen jatkoajalla 2-3.

Ässien alkukauden tehokkain pelaaja on ollut Sami Lähteenmäki, joka on kahdeksalla maalillaan Liigan maalipörssissä toisena Kärppien Charles Bertrandin (9) jälkeen. Jo viime keväänä patapaidassa säväyttänyt puolustaja Maksim Matushkin on jatkanut tehoiluaan (4+5=9), ja myös hyökkäyspään ulkomaalaisvahvistukset Philip McRae (1+7=8), Antoine Laganiere (4+3=7) ja Marco Insam (4+0=4) ovat täyttäneet ruutunsa hienosti.

Lahtelaisittain katseet kohdistuvat keskiviikkona Ässien joukkueesta tiukimmin numeroon 24. Kaksi edelliskautta Pelicansissa luutinut Ben Blood on pelannut toistaiseksi kauden kaikki 11 ottelua tehopistein 0+1=1. Tehotilasto näyttää nollaa, ja jäähypenkki on kulunut kuuden minuutin verran.

Heikkinen sanoo, ettei mitään ole syytä lähteä muuttamaan Porin illassa. Pelicans on juuri nyt erittäin vaikeasti voitettava vastustaja.

- Peli tulee olemaan varmasti hyvin samantyyppinen kuin aiemmatkin meidän pelit. Me pelataan samanlaista aktiivista peliä oli sitten kaukalo mikä tahansa. Katsotaan, mihin se riittää, Heikkinen pyörittelee.

- Ei me olla tässä syksyllä juuri vastustajia katsottu. Ehkä vähän kaverin ylivoimaa, mutta ei mitään 5 vs. 5 -juttuja. Luotamme omaan hommaan.

Olisiko nyt Pelicansin neloskentän aika saada palkinto kovasta uurastuksesta? Kolmikko Taavi Vartiainen – Heikkinen – Joonas Alanne on saanut viime peleissä luotua mukavasti tekopaikkoja voitettujen kaksinkamppailujen ja kiekonriistojen päätteeksi.

- Meidän homma on se, ettei ainakaan omiin mene kiekkoja, ja siinä olemme nyt onnistuneet. Nyt jos vielä löydetään ketjuna tehoja hyökkäyspäähän, niin se on aina plussaa. Sen kustannuksella ei voi kuitenkaan pelata, että alkaa omissa soida.

Tshekkipuolustaja Libor Sulak saapuu Lahteen keskiviikkona, joten hän ei pelaa ainakaan vielä Porissa. Tuoreen vahvistuksen Jesse Saarisen pelaaminen on vielä epävarmaa.

Ässät – Pelicans keskiviikkona 11.10. Porin Isomäessä klo 18.30.

Teksti: Aleksi Salonen